談對美國難解心魔 英格蘭教頭:不該自認高對方一等

在世界盃歷史上,美國兩度狠狠地教訓英格蘭隊,雙方在Al Bayt 體育場的B 組對決,給了英格蘭終於能報復的機會。【AFP授權】
在世界盃歷史上,美國兩度狠狠地教訓英格蘭隊,雙方在Al Bayt 體育場的B 組對決,給了英格蘭終於能報復的機會。【AFP授權】

Gareth Southgate敦促英格蘭隊,週五在杜哈與美國交鋒時,驅走他們在世界盃對美國的尷尬心魔。

在世界盃歷史上,美國兩度狠狠地教訓英格蘭隊,雙方在Al Bayt 體育場的B 組對決,給了英格蘭終於能報復的機會。

1950 年,當時主要由業餘球員組成的美國隊,在巴西Belo Horizonte以1–0戰勝英格蘭隊,當時英格蘭成員包括偉大的Tom Finney和Billy Wright。

這結果如此驚人,一部名為《贏向一生的挑戰》(The Game of Their Lives)的電影因此問世。

六十年後,在2010年南非世界盃以1-1戰平英格蘭隊的比賽中,英格蘭門將Robert Green犯下可怕的錯誤,Clint Dempsey的射門勉強破網扳平比分。

那些痛苦的回憶,顯然對英國足球的鋼鐵精神產生了影響。

Southgate在比賽前夕對記者清楚表示,儘管英格蘭隊在本場被高度看好,但英格蘭沒有資格自我感覺優於美國隊。

「我們曾經在世界杯上擊敗過美國隊嗎?沒有。明天我們必須努力並創造歷史,」Southgate週四表示。

「我們這個國家擅長在證據極少的情況下高度評價自己。我們知道我們將面對一支動機非常強烈的團隊。我認為我們不會低估美國。」

英格蘭隊在小組首戰以6-2 擊潰伊朗,美國隊則被威爾斯以1-1逼平。

但Southgate很清楚這支由幾名英超球員組成的美國隊所構成的威脅,其中包括切爾西的Christian Pulisic和里茲聯的Tyler Adams與Brenden Aaronson。

Southgate也非常尊重美國教練Gregg Berhalter,他曾多次向英格蘭主帥尋求建議。

Southgate說,「明天的比賽將與第一場比賽大不相同。他們控球能力很好,且擁有在歐洲頂級聯賽中經驗豐富的球員。」

「我很享受與Gregg的互動,我從他那裡學到許多。他們在他的領導下取得很大進步,正如我所料。」

Southgate 雖然欣賞Berhalter 的喜愛,但他仍友好地抨擊對方說服少年神童Yunus Musah代表美國而非英格蘭的舉動。

Musah生在美國,父母是迦納人,小時候在英格蘭度過,也代表該國的青年隊。

「他拿走了我們一個成員,我們對此很不開心。但公平競爭,」Southgate說。

Southgate再次被問到在國際足聯引發的爭議中扮演政治家,國際足聯據報導向幾支歐洲球隊的隊長施壓,要求他們不要在世界盃佩戴彩虹臂章,以支持LGBTQ社群。

英格蘭隊長Harry Kane本應戴上「OneLove」臂章,直到最後一刻改變主意。

德國隊球員在週三輸給日本隊的賽前合影中摀住嘴巴,向國際足聯表達抗議。

但當被問到英格蘭是否會展現自己的抗議時,Southgate說,「不,我認為我們不該感到任何壓力。我認為每個人都試圖升高風險。我們是否必須端出比德國更好的姿態呢?」

「我們知道自己的立場,所以必須對此感到自在。如果我們急著做某事讓別人看見,我們可能會犯下無法落實的錯誤。」

「我自己和球員們必須專注於比賽。」

【AFP授權】

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