這邊搶千萬美元大獎,那邊爭美巡工作權

翁明璽

聯邦快遞盃最終戰即將登場了!五大種子Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)、Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Marc Leishman(馬克‧雷希曼)和Jon Rahm(霍恩‧拉姆),週日下午勇奪年終大賽-Tour Championship(巡迴錦標賽),將外帶千萬美元的超級大獎,最差的三十名選手也有十七萬五千美元的額外分紅獎金。

就在這些頂尖球星開心分紅,並提前預約明年前三場大賽門票之際,另有一群知名度小很多的選手,正在美巡賽另闢的戰場進行工作權保衛戰或爭奪戰,這就是2013年開始運作的威巡賽總決賽四部曲。

眾所周知,資格考制度一直是各大巡迴賽的主要取才管道,就像大學聯考那樣,通過測試便能獲得出場機會。然而,美巡賽在2012年做出了突破性的決定,除了少數以非會員身份賺取足夠獎金和聯邦快遞盃積分的選手之外,未來如果想要打開美巡賽大門,你得先成為旗下「小聯盟」威巡賽的一員。

也就是說,行之多年的資格考,從此只能取得威巡賽的工作權,但和過去幾年一樣,獎金榜前二十五名將升上「大聯盟」,差別在於最後的四場比賽被整併為目前正在激戰中的總決戰,這將決定原本屬於資格考的那二十五張入場券。

根據規定,四部曲陣容包括聯邦盃積分榜一百二十六至二百名(含非會員),以及威巡賽獎金榜前七十五名,不過有些美巡賽的落選者仍能以其他方式保住參賽位階,例如單站冠軍,這也是為何今年的前兩部曲分別只有一百三十一和一百三十三人。

這個系列戰的遊戲規則很簡單,所有選手從零開始,誰累積的獎金愈多,下一季就可以拿到愈優先的出賽「號碼牌」。至於那些已經從例行賽畢業的二十五位選手,也要在此進行排位戰,像我國旅美選手潘政琮去年就是循此模式而取得美巡賽資格,今年再晉升為一百二十五強的種子選手。

相較於過去最後階段資格考的一百六、七十人錄取二十五位,現在只需從一百零八人(扣掉已經從例行賽畢業的二十五人)脫穎而出,而且原本的六回合殊死戰,如今拉長為四場比賽,每站總獎金一百萬美元,冠軍可獨得十八萬美元。換句話說,只要某場比賽名列前六,大概足以取得或保住下一季的美巡賽資格,更別提單站冠軍的威力。

來自美國麻州的Peter Uihlein(彼特‧威雷恩),無疑是最能感受贏球喜悅的選手。這位現年二十八歲的前業餘球王,經過六年的歐洲高壇歷練,終於在今年靠著賺取足夠的聯邦快遞盃積分打進總決戰系列賽,結果初登場就贏得Nationwide Children’s Hospital Championship(兒童醫院錦標賽),十月份將可以衣錦還鄉打美巡賽。

曾經在2013年高居總決戰獎金榜第二名的Chesson Hadley(契森‧哈德利),這個球季被打回威巡賽重練,不過上週勇奪Albertsons Boise Open presented by Kraft Nabisco(博伊西公開賽),加上例行賽的一勝,暫居威巡賽和總決戰的雙料獎金王寶座。

尚未搶進安全名單內的選手,接下來還有DAP Championship(戴普錦標賽)和Web.com Tour Championship(威達康巡迴錦標賽)兩次機會,屆時扣除掉兩位獲得全卡的獎金王之外,其他四十八人將依總決戰累積獎金決定排位,而且新球季開打後還要繼續進入六階段的重新排列競爭。
文/翁明璽 圖提供/TMaG

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