連續7年無緣季後賽,天使到底要浪費鱒魚和大谷多久生涯?

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文/Lil G

隨著例行賽即將邁入尾聲,意謂著有些球隊將在10月份還有季後賽賽程,有些球隊則提早放寒假,準備面對下個賽季前的寒假作業,屬於後者的天使隊,和近幾年的表現一樣,再度上演雷聲大雨點小的賽季,儘管靠著鬼神大谷創造了不少話題,還是難逃連續7年未進季後賽的命運,到底天使該如何操作才能擺脫如此窘境,不再繼續浪費神鱒和大谷的職業生涯呢?

Joe Maddon:聽著,明年的目標是什麼?是在美聯西區繼續打比賽,然後日復一日打到球季結束?幸運的話能在10月份偷到一場比賽的機會?(指的是外卡)

雖然總教練Joe Maddon今年才指掌天使隊的兵符,但已經連續7個賽季沒有進季後賽的天使,也難掩Maddon沮喪的情緒,尤其被問到有關自家頂級新秀Reid Detmers是否能在2022球季排進輪值先發時,Maddon已蓋不住心中的怒火,天使隊投手嚴重不足的問題正式浮上檯面,不停考驗Maddon的耐心。

Joe Maddon:絕對不是這樣,我的意思是,我們必須找到那些能拿下勝利的球員才能獲得先發輪值的機會,否則,就只能繼續上演今年賽季的狀況。

自8月份開始,天使在FanGraphs進軍季後賽的機率就從沒超過2%,此時天使也不斷開箱自家農場投手,Reid Detmers、Packy Naughton、Janson Junk等都是在這時候開箱的對象,不過表現也都差強人意,除了大谷之外,天使至今仍沒有一位投手可以貢獻超過100局的投球,缺乏投手群已經不是一天兩天的消息,本季甚至已經使用多達39名投手(其中兩名本身是打者)。

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根據總教練Maddon的說法,天使必須在下個球季開打前找到不是一個,而是兩個以上的前段輪值先發投手來穩定天使的先發陣容,天使也計畫在這個冬天積極尋找先發投手,其中包含大咖的自由球員像是Max Scherzer、Robbie Ray、Kevin Gausman、Carlos Rodón、Clayton Kershaw、Zack Greinke 和Corey Kluber等投手。

除了投手以外,天使打擊的部分目前最需要補強的地方在於游擊,在9月初釋出Jose Iglesias之後,游擊防區就沒有固定人選來接班,Luis Rengifo與Jack Mayfield算是在這個位置有較多的出賽紀錄,但前者打擊等於自殺棒次與後者本業在三壘居多,天使在下個賽季前或許該找個攻守穩定的游擊手,今年球季結束後的游擊自由球員也相當豐富,其中包括Carlos Correa、Corey Seager、Javier Baez與Trevor Story。

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但是問題來了,不管要補強哪位投手與打者,天使隊真的有本錢得到這些球員?目前天使隊有4人薪資超過2000萬美元以上,而且都集中在打者,投打薪資比嚴重失衡,與積極想尋找投手的天使背道而馳,明年賽季在Mile Trout、Anthony Rendon、Justin Upton、大谷翔平與David Fletcher等人就佔了1.1億美元,若要在休賽季補強2位,甚至更多的投手群,在游擊這個位置就勢必得節省一點。

不過對於天使而言,今年休賽季確實是補強的好時機,首先天使在明年還不用遇到大谷換約的問題,二來今年球季結束後陣中有許多球員都跑完合約,其中Albert Pujols、Raisel Iglesias、Dylan Bundy與Alex Cobb就讓天使空出超過60M的薪資空間,加上其他合約到期的自由球員,讓天使在今年的休賽季有本錢砸銀彈搶人。

其中最應該留下的無疑是當家終結者Iglesias,本季目前繳出2.59 ERA並拿下32次救援成功,且xERA與xFIP也都維持在不錯的2.48和2.87,重點是Iglesias在今年13.23的K/9值與1.64的BB/9都創下生涯最佳,本季面對257位打者中僅投出12次保送!是天使隊在近5年來難得一見的當家終結者,Iglesias在今年繳出如此優異的成績也是各隊爭搶的人選,在明年的市場預估價值也來到年薪約15M。

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總教練Maddon都放話了,今年天使確實有很大的機會補強到1名甚至到2名的前段輪值先發,除了大谷在今年先發表現已無可挑剔之外,Patrick Sandoval與Jose Suarez的表現也都不錯,都是可以排進天使中段輪值的先發水準,後段輪值則看今年有點被炸掉的Griffin Canning可不可以在明年有所反彈,與大物新秀Reid Detmers在明年能有什麼樣的突破,也就是說天使若真的補強到2位以上前段輪值先發的投手,整個先發輪值將會非常完整。

對於天使而言,過去補進多半像是Julio Teheran、Jose Quintana這種中產階級的先發投手,且來到天使的表現幾乎都與原先身手一落千丈,然而在今年先發投手的自由球員池中有多達66位,其中包括今年球季投得還不錯的Kevin Gausman、Robbie Ray、Carlos Rondon等人,也有非常大咖像是Max Scherzer、Clayton Kershaw、Zack Greinke,要怎麼在這些球員池中挑出1到2盤好菜,對願意灑銀彈的天使來說確實不難,怕的就是找來的投手繼續重道覆轍,爛合約又增添一筆。

自由市場的大尾活魚像是Scherzer、Greinke、Verlander都是不錯的考慮對象,他們的共通點都是具備大賽經驗,能幫助天使帶來更多的贏球氛圍,雖然年齡與傷勢會是簽下他們最大的風險,價格不菲也造成不小阻撓,不過對於短期就要拚進季後賽的天使來說,能得到諸位能鎮壓頭號先發的頂級投手,且後兩者皆來自太空人,能削弱同為美西分區的太空人戰力,確實是值得簽下的對象。

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游擊手 要能在自由市場簽到像是Carlos Correa、Corey Seager、Javier Baez、Trevor Story 、Marcus Semien 等才華洋溢且價格昂貴的游擊手對天使來說並非天方夜譚,但實際一點思考,天使真的需要花上大把鈔票來補上游擊這塊漏洞嗎?何況陣中還有兩位MVP級水準的打者,若真的簽下頂級游擊手就得在投手方面犧牲不少,或許經濟一點的Freddy Galvis、Alcides Escobar都是合理的選擇,甚至在下一季看到原班人馬Rengifo與Mayfield來支援游擊也不會感到太意外,只能期待Rendon與Upton能在新球季從傷病中觸底反彈,增加打線的進攻火力,打出符合自己合約的身價。

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總結 近幾年來天使都處於一個不上不下的戰績,浪費鱒魚與大谷青春的謾罵聲也越來越大,未來兩年若再沒有所長進,恐怕就會真的打掉重練,但在沒有傷病情況影響下的天使打擊陣容沒有那麼糟,內野除了游擊之外各位置也都有固定人選,外野也有兩大淺力新秀Brandon Marsh與Jo Adell來輔佐Trout和Upton,捕手Max Stassi在今年球季也打出身價,確實在聯盟是數一數二進攻火力旺盛的球隊。

問題就在於能提供得分的天使是不是也能保住失分,在太空人今年球季結束後必須煩惱填補多位主力球員變成自由球員時,對天使來說絕對是大好機會來挑戰美西龍頭,只希望明年球季不要和近幾年一樣又是一個雷聲大雨點小的球季。

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