【運動專欄/李亦伸】入火箭是生涯最大錯誤,喬強森和甜瓜慘痛教訓

運動專欄作家
李亦伸

2018年2月37 歲喬強森( Joe Johnson)在一筆三方交易被爵士送到國王,隨後國王買斷喬強森,喬強森決定加入火箭,成為板凳一員。

喬強森會選擇火箭,除了火箭展現誠意,喬強森也認為自己出色單打能力和板凳作用,可以為擅長無限換防+無限單打火箭帶來經驗和最佳火力支援。

火箭2017-18賽季如日中天,例行賽打出65勝隊史和聯盟最佳戰績,保羅(Chris Paul)+哈登(James Harden)超級合體,全世界都相信火箭有能力和機會打敗勇士,成為NBA新霸主。

可惜事與願違,喬強森季後賽根本只能在火箭板凳上看球,連打垃圾時間都沒有。喬強森2018年夏天只能默默退休,退出舞台和NBA,消失在籃球雷達。

喬強森說,「我在火箭季後賽甚至沒有任何上場機會,這讓我的生涯莫明結束,我的心情難以平復,我真不知道是什麼原因」。

2018年夏天,34歲「甜瓜」安東尼(Carmelo Anthony)也做了跟喬強森相同決定,他想要跟好友保羅成為隊友,與哈登+保羅在火箭合體,成就三巨頭一起奪冠夢想。

甜瓜的決定、做出犧牲改任替補和爭冠目標都沒錯,但選擇火箭顯然是個錯誤。

甜瓜在火箭只打了10場比賽(8場替補),場均13.4分、5.4籃板,火箭開季只打出4勝6敗戰績,當時火箭開季兩周就遇上幾個大麻煩,第一是保羅被禁賽,第二是火箭必須重新適應輪換,把甜瓜擺進主力輪換陣容,第三是全隊都不在狀況,戰績和戰力表現都不如預期。

甜瓜的得分和進攻表現,以替補角色來看是「水準之作」,稱不上優秀,但絕對是合格戰力。但火箭更大問題是:保羅因為開季被禁賽兩場,哈登還沒有進入狀況,全隊陷入開季混亂。

火箭開季10戰勝率只有四成,打得非常掙扎,甜瓜成了火箭「代罪羔羊」,火箭團隊不順,戰績拉不上來,火箭教練丹東尼( Mike D’antoni)用兵輪換更加保守,直接冰了甜瓜,並且把球權、戰術和主導權都交給哈登和保羅帶領。

甜瓜在火箭只打了10場比賽,最終被火箭裁人,火箭開季西區排名第14,季末竄升到西區第四,哈登是火箭起死回生的第一功臣,保羅仍是火箭最主要推進器,甜瓜成了拖累火箭罪人。

這公平嗎?甜瓜跟喬強森一樣,做了生涯最錯誤決定:加入火箭。

火箭原本就是一支以球星、進攻為主體的球隊,角色球員最主要工作就是拉開空間,把空位球投進,尤其是三分,並且努力防守。

甜瓜專長和球技特色是持球、投籃、進攻得分,他是一對一高手,能面框、背框、打快攻反擊,中、遠距離投籃都是甜瓜強項。但甜瓜不擅長防守,只負責拉開空間、等球也不是他的球路和打球習慣。

火箭體系、打法、球權,教練用人、輪換、戰術思維都讓甜瓜無法融入團隊,甚至沒有開始就已經結束。

2019年夏天,31歲明星球員威斯特布魯克(Russell Westbrook)也很開心被交易到火箭,跟37歲喬強森、34歲安東尼不同的是,威少正值當打之年,他們的角色、定位、顛峰狀況都不同,喬強森和安東尼都必須從替補和角色球員打起,威少是不動主力和球權掌控者之一。

威少願意打更多「無球」,做出犧牲,跟哈登融為一體,幫助火箭打出最完美團隊戰力。

火箭「雙MVP」組合很有機會一飛沖天,成為西冠最熱門,但也有可能失速墜毀,威少的決定會不會跟喬強森、安東尼一樣,成為他們生涯最大錯誤,NBA新賽季很值得一探究竟。

你可能還想看