【運動專欄/HBK】矮個子的籃球夢,一直被低估的C.J. McCollum

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C.J. McCollum。(AP Photo/Nick Wass)
C.J. McCollum。(AP Photo/Nick Wass)

你擁有籃球夢嗎? 應該說當你有著遙不可及的夢想卻還堅毅著追逐時,有時上天就是會眷顧這樣努力不懈的人。

現任波特蘭拓荒者當家得分後衛C.J. McCollum在高中時一度只有157公分,就像小孩在跟大人打球一樣,有著極度落差的對比,這樣的畫面相當經典令人難忘。

是的,大家不用去懷疑,照片中那個運球的矮個⼦,就是現在波特蘭拓荒者雙槍之⼀的C.J. McCollum,當時的他身高僅有5呎2吋(約157公分),可能比電腦或手機螢幕前的我們都要矮上⼀顆頭。

這種身高,別說美國,就連在台灣,你聽到他說他想要成為職業籃球員,相信你的反應不 會是鼓勵,而是嘲笑。畢竟不到160公分的身高,在籃球場上真的太不起眼,更別想是挑戰世界籃壇第一殿堂的NBA,這講出來只會讓人笑破大牙而已。

C.J. McCollum。(AP Photo/Matt York)
C.J. McCollum。(AP Photo/Matt York)

你還擁有籃球夢嗎? 要醒了嗎? C.J. McCollum身邊的人總是會這樣告誡他,叫他盡快放棄這遙不可及的夢,不要傷害自己,甚至成為別人的笑柄,身邊總是不斷有類似這樣的聲音在C.J的耳朵環繞著。

當然了,故事並沒有就此結束,C.J. McCollum很堅定不被外界影響,管別人是真心建議還是酸言酸語,都不會因為自己的身高不如⼈就放棄,他依然無時無刻苦練球,練好基本功,從最簡單的上籃、拋射再到運球、護球與矮個子賴以生存的投射,都清楚知道缺一不可,唯有投入努力才能得到回報。

而老天似乎感受到他的決⼼並被感動,高中4年讓C.J. McCollum從5呎2吋長到6呎3吋(約189公分),整整抽高了將近32公分,讓他的身材忽然變得符合競爭行列,終於不會吃大虧,並且成為異類被人看笑話,身邊所有人都被這樣的轉變給震驚到。

只不過因為之前受限於身高的關係,C.J. McCollum即使高四表現相當優異,將過去3年苦練的基本功運用自如,搭配身材劣勢的問題已解決,他在場上開始大殺四方,卻仍然不被NCAA傳統名校看好,主要原因就在於他所受到的關注度不夠,僅高四的表現樣本不足以得到認可。

C.J. McCollum就讀Lehigh大學時期。(AP Photo/Gerry Broome)
C.J. McCollum就讀Lehigh大學時期。(AP Photo/Gerry Broome)

為了繼續自己的籃球夢,最後C.J. McCollum只能加入了⼀間名不見經傳的Lehigh大學,在那沒有太多鎂光燈的舞台裡,C.J並不打算灰心喪志,在Lehigh⼤學更加倍勤奮練球,即使默默無名,關注度不高,他依舊努力不懈的提升自己,一如以往,越不被任何人看好,他越知道要比任何人都還努力。

而C.J. McCollum籃球路的交叉點出現在2012年,當時,他大三,Lehigh正準備打NCAA錦標賽,起初他們是不被任何所看好的,簡而言之在許多人眼裡就是被其他強隊拿來襯托自己強大的陪襯品,但這些年經過C.J. McCollum的努力,Lehigh大學已經進步許多,運氣好或許能再持續往上爬一點,但好死不死Lehigh在64強,也就是第⼀輪的比賽,他們碰到的對手是由鼎鼎大名,具有傳奇性的Coach K所領導的Duke大學。

對於再次面臨沒⼈看好的逆境之中,C.J. McCollum顯得相當興奮,而他面對逆境的態度也跟以往一模一樣,並且很準備要去享受這個挑戰,C.J回憶起當時這大戰前夕,把這過程寫在The Players’ Tribune網站中:


"當大家知道我們要在第⼀輪碰到Duke,整個學校都瘋了。"
"有⼀天,我正從校外宿舍要走去學校"
"正巧看到⼀個女籃隊的鄰居就在對街"
"我就走過去跟她打招呼"
"她說,『嘿,C.J.,怎麼樣?第⼀輪打Duke興奮嗎?』"
"我說,『打Duke不興奮,打敗他們才會。』
"她有點翻我白眼並說,『對啦,但誰要去守Austin Rivers?』"
"『嗯…我。』她說:『哦,祝你好運。』
"『我該說謝謝?』
"她說:『嘿,如果有時間的話,可把我的電話號碼給他嗎?(指Rivers)』
"我永遠都不會忘記那個景象"
"那重重傷了我的自尊⼼"
"不過我可以理解她為什麼不看好我們"
"畢竟我們只是第15種⼦(Duke第2)"
"但是我在那個星期還是不斷告訴所有人"
"我們可以擊敗Duke" 

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Austin Rivers(持球者)、John Adams(圖右)與C.J. McCollum(圖左)。(AP Photo/Gerry Broome)
Austin Rivers(持球者)、John Adams(圖右)與C.J. McCollum(圖左)。(AP Photo/Gerry Broome)

在那個星期,C.J. McCollum告訴教練,如果他可以拿下30分並送出5助攻,他們就可以贏下Duke,且他有那個信心!

結果這1場比賽,C.J. McCollum沒有食言而肥,他大放異彩地拿下了30分6助攻,表現上還壓倒了Austin Rivers,帶領默默無名的Lehigh擊敗赫赫有名的Duke,此舉震驚全美籃壇,⽽C.J. McCollum之名,也隨著這件事在⼀夜之間響徹全美。 

比賽結束回到更衣間,C.J. McCollum手機頓時湧進上百條留言,那些過去不管看衰他還是支持他的人,都為此感到瘋狂,當年那個157公分的小矮子,竟然在一夜之間成為扳倒王者Duke的殺手。

C.J. McCollum回憶那場比賽,直說他在比賽開始沒多久就覺得自己手感熱得發燙,而事實上也是如此,因為整場比賽就看C.J⼀直殺進殺出豪取分數,做為NCAA強權的Duke⼤學沒人守得住他,只能心想,這小子到底從哪來的?!

賽後Coach K不吝嗇的給予高度肯定,他直言C.J. McCollum是全場打得最優秀的球員,完全比下自己的子弟兵們,經歷這一戰的綻放,也替C.J在日後挑戰NBA帶來關鍵的影響力,後來他也成為Lehigh⼤學史上第1個,也是唯⼀1個打進NBA的⼈。

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C.J. McCollum於2013選秀會上受波特蘭拓荒者青睞。(AP Photo/Craig Ruttle)
C.J. McCollum於2013選秀會上受波特蘭拓荒者青睞。(AP Photo/Craig Ruttle)


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文/ 冰如劍&HBK






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