運動賽事就是生活!人命關天歐美聯賽照樣開打的緣由

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對歐美人來說,運動賽事是生活中不可或缺的重要部分。特別是歐洲人對於足球跟美國對於美式足球。對他們來說,完全不能想像生活當中沒有比賽可看、不能為心愛球隊加油的情況。

這也是為什麼歐洲疫情一旦稍稍趨緩,搶在邊境及商業活動開放之前就先恢復職業足球的比賽。雖然只能閉門在沒有觀眾的情況下開打,但至少透過電視轉播,可以讓因為疫情而困頓在家的球迷得到一些排解。

但這裡的前提是「疫情趨緩」!如果疫情延燒正烈?如果每天五、六萬人染疫?如果平均每天都有一千人因爲這個疾病而過世?那麼過去「不可或缺」的運動賽事,是不是還那麼重要呢?

在這裡說的當然是美國現在的情況。

從三月停賽迄今的NBA職業籃球目前預計七月底要集中在佛羅里達州打完這個球季。球季開幕延遲的MLB大聯盟棒球也將在七月揭開例行賽縮水成60場(原本是162場)球季的序幕。NFL美式足球取消全部的熱身賽,但仍維持例行賽九月開季的目標。NHL冰上曲棍球,將在8月1日起跳過例行賽最後階段直接進行季後賽,而且所有比賽全部集中到加拿大的多倫多及艾德蒙頓兩城市進行,避開疫情嚴重的美國境內。

簡單來說,四大職業運動在北美疫情仍然嚴重之際,還是堅持要打。牽扯到的球隊營收、聯盟工作人員及球員薪資、轉播權利金等當然是一大原因。畢竟有太多人是靠這些運動賽事維生,球賽停止跟城市封城意思是一樣,這些人工作及生計會大受影響。但社會大眾對於運動賽事的習慣性期待絕對也是原因之一,看運動賽事對多數美國人來說就像是天賦人權一樣,是不可以被剝奪的。

只是武漢肺炎毫無疑問是百年來對全世界影響最大、也是最難纏的疫病。許多國家包括澳洲、日本、以色列等都嚐到了解封之後疫情隨即反撲的苦果。美國加州跟佛羅里達州也是如此,疫情看似受到控制了,但隨著商業跟社交活動的恢復,迅速地又一發幾乎不可收拾。佛羅里達6月之前疫情控制在美國境內算是不錯的,5月底為止5萬6千病例(這個數字算不錯?在迄今只有4百多例的台灣簡直難以置信!但對美國來說真的算可以了,如果相對於紐約州5月底時已經快40萬例的話),但從6月初開始迄今的50天左右,佛羅里達新增染疫超過30萬例!而NBA現在要在這個全美狀況最嚴峻的地方復賽!

球員萬一染疫或許比較無所謂,因為他們年輕又身強體壯。但整個聯盟及賽事場地周邊工作人員、轉播人員的移動、這些人再擴散到他們的接觸人員。層層擴散當中一定有較年長的高風險族群,復賽會增加染疫的風險,而這風險是可能關係到人命的。

另外就是職業運動的復賽可能傳達出一切Back to Normal的訊息,是否會讓許多至今仍然相當鐵齒的美國人看到後覺得生活可以恢復正常像以前一樣?而這樣的態度,顯然對於疫情的管控,會有負面的影響。

當然,大家也可能說,再不比賽再不工作再沒有收入,那麼沒經濟來源的也會出人命了。這的確是疫情迄今所有國家都面對的兩難。

但是,畢竟人命關天啊!

電影「遺落戰境」中,湯姆克魯斯飾演的主角在幾乎被毀滅殆盡的城市裡,腦中仍然記得的是美式足球賽事的精彩片段。美國人對運動賽事的執著,從這裡可以印證。但是在電影中,整個世界被毀,所有的運動賽事運動場館,終究無法恢復往日榮景。

現實裡,我們遇到的世紀疫情,會不會就此改變運動賽事的環境及生態?戴口罩及維持社交距離看球是不是就此成為常態?還是有電視轉播的閉門比賽就此持續?國際賽事因國界高牆的聳立是否無法再進行(NFL取消下個球季的國外例行賽;在世界各國舉辦的職業網桌羽球等賽事迄今完全停擺。當然,連東京奧運都延期了)?未來是否所有運動賽事都只能在自己國家的泡泡裡面進行?運動員被篩檢被隔離成為日常?

難以想像但運動賽事面臨的環境的確不一樣了。至少在能夠解決一切問題的疫苗發明之前是如此。而到疫苗普及之前還有多久?一年?三年?五年?

倒是在台灣,除了邀請外國選手來台的國際賽事以外,目前各項運動賽事可以照常進行。職棒照打,路跑比賽恢復報名,籃球還想搞個新聯盟(這個節骨眼全世界其他國家會有人有心思推動新的運動賽事聯盟嗎?),連全中運這類參加人數眾多的大型賽會也順利展開。當全世界其他國家的運動賽事多數停滯幾近一籌莫展時,我們實在幸福的不可思議!

請務必珍惜台灣這得來不易,不可思議的幸福!至於堅持要復賽的北美四大職業運動聯盟,只能祝他們好運希望能夠順利完賽了。

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