遭遇強敵西班牙 德國得先面對提前淘汰心魔

下一戰面對強敵西班牙絕對不能輸,德國隊在Al Shamal進行訓練。 【AFP授權】
下一戰面對強敵西班牙絕對不能輸,德國隊在Al Shamal進行訓練。 【AFP授權】

本屆世界盃,不過只踢了一場比賽,德國就已經要在周日(11/27)面臨不得不贏球的局面。而對手是他們在1988年以後就不曾擊敗過的對手,西班牙。

被日本以2:1上演下剋上戲碼的德國,在開幕戰之前就已經因為主動收回隊長在場上配戴 OneLove 臂章的承諾而飽受批評。

不過他們面對抨擊的回應也相當有力:先發上場的球員在賽前合照時全體摀住嘴巴,隱喻他們是遭到 FIFA 噤聲的狀況。

不過就在日本逆轉比賽之後,由主帥 Hansi Flick 所率領的隊伍則受到不同的攻擊。批評者認為他們未能把焦點放在精進比賽內容,應該專注在贏得比賽,避免連續兩屆於小組賽出局的窘境。

隸屬英超切爾西俱樂部的德國前鋒 Kai Havertz 在週五(11/25)表示球員會繼續捍衛他們信仰的價值觀,也清楚自己面臨的巨大挑戰。下一戰的對手西班牙才在小組賽以7:0大勝哥斯大黎加,來勢洶洶。

他在賽前記者會提到,「大家都知道我們的立場和想法。」

「說真的,我們全心全意地專注在踢好這場球,心無雜念。先前我們如實表達自己的想法和立場,眾所皆知。此時此刻一切只為足球。」

隨著雷弗 (Rewe)撤下國家隊贊助,與日本的小組賽更是在國內創下30年來的電視收視率新低, Havertz 深知國家隊的挑戰不只來自場上的對手而已。他提到,「我知道不是所有人都支持我們。」

同時他也進一步揭露 Flick 在週四(11/24)曾經開過一場全隊會議,承認「此刻就是我們告訴自己真相的時候。」他說,「離開會議後的所有人都知道現在是什麼狀況。」

坐在 Havertz 旁邊的德國中場 Julian Brandt 表示,「我們彼此有很多意見交流,會議結束後大家都認為我們絕對有贏下所有比賽的決心。」

「不能輸的第一場比賽」

德國vs西班牙的比賽重要性非同小可。1996年歐國盃冠軍成員,現任德國國家隊經理的 Oliver Bierhoff 提出一個問題,如果這次又在小組賽就滑鐵盧,對德國足球的未來會產生什麼影響?

Bierhoff 在週五(11/25)與德廣聯(ARD)之間的對話中表示,若在卡達輸掉「不能輸的第一場比賽」,在足球圈會衍生出難以想像的後果。

「這對德國足球界長遠的發展來說究竟代表什麼?」

「我們再討論得深刻一點:在8到10年內究竟要付出怎樣的投資才能發掘球隊新血,還要繼續保持應有的競爭力?」儘管國家隊在俄羅斯世界盃的難堪處境早已不是這支球隊會去顧慮的歷史,但 Havertz 還是提到這場比賽,是目前德國隊劣勢的「轉捩點」。「這些比賽是我們的夢想。」

「我們現在可能身處困境,但劣勢應能迅速好轉-前提是我們贏下周日的比賽。」

隊長 Manuel Neuer 表示周日的比賽是一個「大好機會」,強調在俄羅斯慘遭滑鐵盧的經驗也是有用的。「我們曾經搞砸過一次,現在知道如何避免重蹈覆轍。」

Brandt 附和道「大家都說我們處在一個『很糟糕的谷底』。對,我們現在確實如此。」

「西班牙會帶著拿下7:0大勝的強勢來到現場,但這正是能夠逆轉整個頹勢的勝機。」

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