那些年,被LeBron James打到重建的東區球隊們(下)

運動視界

文/ 西門思

 

接續前篇:
那些年,被LeBron James打到重建的東區球隊們
(上)

 

2014年波士頓塞爾蒂克

 

 

2008年第二輪4:3

2010年第二輪4:2

2011年第二輪1:4

2012年東區冠軍賽3:4

2015年第一輪0:4

2017年東區冠軍賽1:4

2018年東區冠軍賽

 

在LeBron James季後賽生涯前段,波士頓塞爾蒂克無疑是他最難跨越的一座高牆。2008年由Paul Pierce、Kevin Garnett和Ray Allen組成的三巨頭在第二輪淘汰了James的克里夫蘭騎士隊,James在第七戰得到45分5籃板6助攻,但依然不敵得到41分4籃板5助攻的Pierce。

2010年兩隊再度相逢,騎士隊得到東區第一的61勝21敗,而塞爾蒂克只有50勝,但當波士頓在季後賽遇到James時,還是徹底擊敗了他。儘管先取得二比一領先,但騎士隊最終連輸三場被淘汰。James在第五戰只得到15分,而騎士隊以88比120慘敗,第六戰時James雖然拿到大三元,但也發生了9次失誤,這樣糟糕的表現讓騎士隊老闆後來不滿地說James「放棄了」。

那年夏天,James決定離開克里夫蘭,加盟邁阿密熱火隊,許多年後他也承認,那是因為他知道自己在騎士隊無法打敗波士頓三巨頭。

2011年球季,有了Chris Bosh和Dwyane Wade的幫助,James終於在季後賽擊敗了波士頓,當比賽結束同時,熱火隊熱烈地慶祝像是得到總冠軍,James單膝跪在球場上輕撫地板,許多回憶和遭遇的責難在他腦海浮現,「我知道自己在某個時點終將跨越波士頓。」他說

2012年James在季後賽又對上塞爾蒂克,儘管波士頓取得三比二領先,但James在第六戰上半場就得到30分,全場45分15籃板5助攻的表現硬是扳平系列賽,並且最後在第七戰勝出。「那是個關鍵時刻,不只是對我而言,還有對球隊和我的隊友。」James在許多年後這麼說

Allen在2012年夏天選擇加盟熱火隊,這個決定許多年後都讓很多人難以諒解,但再也擋不住James的塞爾蒂克終將走向重建之路,Doc Rivers總教練在2013年球季結束後轉投洛杉磯快艇隊,Pierce和Garnett則被交易到布魯克林籃網隊,但換回的三枚首輪選秀籤和2017交換選秀籤的權利,為波士頓的重建打好根基。

去年夏天,震驚聯盟的Kyrie Irving和Thomas交易或許改變了兩支球隊的命運,這是James和塞爾蒂克過去11年內第7次交手,波士頓是否能扭轉先前四個系列賽連敗的命運,突破由James主宰的東區呢?

 

 

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2015年布魯克林籃網隊

 

2007年第二輪2:4

2014年第二輪1:4

 

當Billy King在2010年成為紐澤西籃網隊總管時,俄國老闆Mikhail Prokhorov給他的任務就是不計代價,打造出一支足以爭冠的球隊。2011年在爭取Carmelo Anthony失利後,他與猶他爵士隊交易到Deron Williams,2012年又與亞特蘭大老鷹隊交易到Joe Johnson,但這樣並不夠,於是他在2013年與波士頓塞爾蒂克交易到Paul Pierce和Kevin Garnett。

King就這樣組成了一支總薪資近兩億美元的球隊,而他的首要目標當然是雄霸東區的LeBron James和邁阿密熱火隊。「今天,籃球之神對著籃網隊微笑。有了Kevin Garnett和Paul Pierce的加盟,我們的陣容中達到資深和年輕球員間的平衡。這會是一支球風精彩、而且難以抗衡的球隊。」Prokhorov說

「和波士頓時交易,最主要的心態是,如果你要找來Garnett和Pierce和那群人,那就是你要超越那支球隊的機會。」曾任籃網隊助理總管的Bobby Marks去年說

籃網隊似乎的確曾經充滿希望,他們在2014年球季四次擊敗熱火隊,這是James生涯首次在球季中被單一球隊橫掃。「他們確實把我們摸清楚了,這是很明顯的。」James曾這麼說

但到了季後賽,一切似乎都變了樣。籃網隊在第一輪擊敗了多倫多暴龍隊,然後在第二輪遇上了他們的目標熱火隊,只不過僅贏了一場就被淘汰,在第四戰James攻下追平個人季後賽紀錄的49分。

那支籃網隊的解體比預期更快,球季結束後Pierce選擇加盟華盛頓巫師隊,Jason Kidd總教練則投靠密爾瓦基公鹿隊,Garnett則在隔年季中被交易回明尼蘇達灰狼隊。籃網隊在2015年季後賽第一輪被亞特蘭大老鷹隊淘汰後,他們踏上了重建之路,不過少了首輪選秀權讓他們的重建分外困難,從2016年到2018年球季,他們總共只贏了69場比賽。

「我們試著奮力一擊,但沒有成功。」Billy King後來說,他在2016年1月被籃網隊解僱。

「如果你們覺得他可以被擊敗,不管是這一年或是未來兩年,我覺得你們搞錯了,我認為你們會讓自己惹上很多麻煩。」Marks說:「你得問問自己:『要變得很好要付出什麼代價?』在變得優秀和很好之間是有區別的。你願意付出豪華稅,卻每年都在第二輪被淘汰?當你迎接這個夏天時,這是很多球隊要捫心自問的。」

 

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2017年印第安納溜馬隊

 

 

2012年第二輪2:4

2013年東區冠軍賽3:4

2014年東區冠軍賽2:4

2017年第一輪0:4

2018年第一輪3:4

 

在近七年的季後賽中,最能帶給LeBron James壓力的球隊應該是印第安納溜馬隊,他們在七年間交手五次,儘管從來未能擊敗James,但幾乎未曾讓他輕騎過關。

今年季後賽時,溜馬隊場邊記者Pat Boylan曾經提出一個有趣的數據:自從2012年季後賽以來,LeBron James曾經和溜馬隊打過5次系列賽,和其他東區球隊打過15次,在那5次系列賽中溜馬隊總共贏了10場比賽,而其他東區球隊在15次系列賽中只贏了11場。

2012年球季溜馬隊在前三戰取得二比一領先,但最後連續輸了三場比賽,隔年溜馬隊靠著聯盟第一的防守將熱火隊逼進第七戰,儘管最後依然落敗,但Paul George充滿希望地說:「這只是我們嚐到成功滋味的第一年。依照我們前進的速度,總冠軍就在不遠處。」

2014年溜馬隊得到東區第一的56勝26敗,並且在季後賽連續第三年面對熱火隊, Lance Stephenson帶給James極大困擾,他在James耳邊吹氣、用手觸碰他的嘴巴,還試圖羞辱似地跨過他,並且讓James在第五戰繳出生涯季後賽最低的7分,不過熱火隊最後依然以六戰淘汰了溜馬隊。

2015年球季Paul George因為右腿骨折幾乎錯過整個球季,溜馬隊也因此沒打進季後賽,2016年他們在第一輪輸給多倫多暴龍隊,2017年他們在季後賽又遭遇回到克里夫蘭的老對手James,儘管最後四場就被橫掃,但總共只輸了16分,追平了聯盟紀錄。

在這四場比賽,James繳出平均32.8分9.8籃板9助攻的成績,而屢屢無法跨越James這座高牆,似乎也打擊了George的意志。「這樣持續輸給同一支球隊或同一個人,是一種非常挫折的感覺。那真的很挫折。這是我在夏天努力練習的原因,試著以一己之力幫助帶領球隊,但最終我總是面對同一個人。我總是力有未逮。又一次做得不夠。」Paul George在去年被淘汰之後說,於是向溜馬隊表明不會續約的他,最終被交易到奧克拉荷馬市雷霆隊。

但從雷霆隊被交易來的Victor Oladipo出人意料地接下了球隊領袖的棒子,帶領年輕的溜馬隊打入季後賽,並且在第一輪將James和騎士隊糾纏到第七戰,最終靠著James的45分9籃板7助攻的驚人表現才驚險過關,這是James在季後賽第一輪首次打到第七戰,系列賽結束後他承認自己已經燃燒殆盡,「我累了,我想回家。」他說。

 

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2018年亞特蘭大老鷹隊

 

 

2009年第二輪0:4

2015年東區冠軍賽0:4

2016年第二輪0:4

 

不說或許人們沒注意到,東區最穩定的球隊其實是亞特蘭大老鷹隊,他們是唯一從2008年到2017球季連續十年打進季後賽的球隊,但他們在季後賽中面對James卻一勝難求,唯一一次打到東區冠軍賽也是敗在LeBron James手中。

聖安東尼奧馬刺隊出身的總管Danny Ferry在2015年以前東家為藍本,打造出一支充滿團隊精神的球隊,由Al Horford、Paul Milsap、DeMarre Carroll、Kyle Korver和Jeff Teague組成先發陣容、曾擔任馬刺隊助理教練Mike Budenholzer執教的球隊在2015年一月打出17戰全勝的成績,讓他們的先發五人一起獲得當月最佳球員的殊榮,明星賽時也有四位球員入選,最終他們得到東區第一、也是隊史最佳的60勝22敗戰績,而Budenholzer得到最佳總教練。

但是當他們在東區冠軍賽遇到第二種子的克里夫蘭騎士隊時,卻讓James平均得到30.3分11籃板9.3助攻,最後不堪一擊地被橫掃出局,老鷹隊在球季中倚賴的三分火力面對騎士隊完全施展不開,命中率只有23%,而第四戰老鷹隊以88比118慘敗,30分的差距更是差點寫下聯盟分區冠軍賽最終戰的新紀錄。

比賽結束後,Teague滿懷希望地說:「這只是我們在一起的第二年,其實你也可以說是第一年,因為Horford去年(因為胸肌撕裂傷)幾乎沒打。」

但可惜的是2016年只是噩夢重演,老鷹隊在季後賽再度被騎士隊橫掃。球季結束後,老鷹隊決定讓先發五人組拆夥,Teague被交易到印第安納溜馬隊,Horford決定加盟波士頓,Korver在2017年球季中被交易到騎士隊,成為James的隊友,而Milsap則在球季結束後加盟丹佛金塊隊,成為最後一個離開亞特蘭大的。

2017年球季,老鷹隊依然能打進季後賽,不過在第一輪就被華盛頓巫師隊淘汰,球季結束後,他們找來新的總管、曾在金州勇士隊待了12年的Travis Schlenk展開重建之路,2018年球季他們繳出十多年以來最糟糕的24勝58敗戰績,並且取得第一輪第三順位選秀權,希望透過這枚籤找到下一位建隊基石。

 

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2018年芝加哥公牛隊

 

 

2010年第一輪1:4

2011年東區冠軍賽1:4

2013年第二輪1:4

2015年第二輪2:4

 

在所有因為LeBron James而重建的東區球隊中,芝加哥公牛隊可能是最可惜的,不只是因為他們面對James屢吃敗仗,更因為James差點穿上公牛隊的球衣。2010年夏天,James和Dwyane Wade曾經認真考慮過要一起加盟公牛隊,不只公牛隊老闆Jerry Reinsdorf認為他們已經成功說服了James,就連紐約時報都引用匿名消息來源,報導James最有可能落腳芝加哥。

但如人們所知道的,結果James最後選擇了邁阿密熱火隊,然後在接下來五年間三次完結了公牛隊的季後賽之路。

2011年時,公牛隊得到聯盟最佳的62勝20敗戰績,但在東區冠軍賽被熱火隊淘汰,2015年季後賽則更功虧一簣,當時騎士隊的Kevin Love因為肩膀脫臼賽季提前報銷,公牛隊取得二勝一敗領先,在第四戰倒數1.5秒時還領先兩分。

不過James推翻當時騎士隊總教練David Blatt所畫的戰術,在槍響同時在底角三分線外拔起投進,幫助球隊逆轉獲勝扳平系列戰。在關門的第六戰中,騎士隊的Kyrie Irving在第六戰也因為左膝傷勢只打了12分鐘,但公牛隊最終仍然以73比94慘敗給騎士隊遭到淘汰。

「我們不喜歡他們,他們也不喜歡我們,這可不是什麼新鮮事,我們都知道事實就是如此。」James在2014年球季面對公牛隊的開幕戰前這麼說

公牛隊在2015年球季結束之後將Tom Thibodeau總教練炒魷魚,並且展開換血, 他們和贏得最佳進步獎的Jimmy Butler簽下五年合約,但Derrick Rose、Joakim Noah和Taj Gibson則陸續離開。

2016年和2017年球季,公牛隊依然保有約五成的勝率,在東區載浮載沉。2017年選秀夜,他們將與總教練Fred Hoiberg不合的Butler交易到明尼蘇達灰狼隊,換回年輕的Zach LaVine、Kris Dunn和第七順位(選了來自芬蘭的七呎長人Lauri Markkanen)。2018年球季他們打出2004年以來最差的27勝55敗戰績,將在選秀會上擁有第七和第22順位兩枚籤,繼續在重建之路上前行。

 

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