非裔不會游泳?教練傳授泳技扭轉刻板印象

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在游泳運動項目當中,很少看見非裔族群,甚至有非裔是旱鴨子的刻板印象,之所以如此,主要原因是貧窮,游泳池需要較高的建造和維護成本,所以美國的非裔社區裡,大多只有籃球場,幾乎沒有游泳池。直到現在全美各地才開始有教練積極投入,帶領不會游泳的非裔男女老少,參與水中運動。

游泳池裡熟練做著水上芭蕾的動作,這些在岸上可能要拿著枴杖才能前進的阿公阿嬤,在水中顯得格外自在。

水中芭蕾教練 傅特:「我最老的隊員已經99歲了。」

水中芭蕾隊員 葛拉罕:「你信不信,我64歲才開始學游泳的,傅特是全世界最棒的教練,他很有耐心。」

葛拉罕阿嬤活到老學到老,但能像她一樣學習游泳,自在享受水中運動的非裔民眾,仍舊是少數。

教練:「就是這樣...。」

水中芭蕾教練 傅特:「非裔小孩溺水的比例是其他種族的兩倍,因為他們沒有機會學習。」

CNN主播 雷蒙:「他們被社區公共泳池排除在外,因為他們不希望種族混雜,我長大的地方,他們把游泳池用水泥或是泥土填滿,就是因為他們不希望種族混處,這也是為什麼很多50 60年代的非裔小孩不知道怎麼游泳。」

根據美國游泳協會的統計,即使到了2019年,還是有高達64%的非洲裔兒童不會游泳。學習游泳需要的相關費用,仍舊是非裔家庭的一大負擔。傅特教練除了水中芭蕾的教學,也讓非裔兒童也能感受到徜徉在水裡的美好。

水中芭蕾教練 傅特:「數到三,一二三,我為這些老人家和年輕游泳隊所做的就是傳授一些我學習到的事,我很享受把自己的所學傳承下去。」

一頭栽進海裡,有30年潛水經驗的溫伯利,是非營利組織「帶著使命潛水」的成員。成立16年的組織,原本是鼓勵非洲裔族群潛到深海裡,透過觀察沈船,記錄大西洋奴隸貿易的歷史,但這幾年他們有了更多的使命。

帶著使命潛水指導員 溫伯利:「我們發現魚變少很多,珊瑚礁也少了很多,珊瑚礁是不能移動的,所以牠們直接受到海平面上升的衝擊,我們一年丟棄七百萬噸塑膠和垃圾進入海洋,所以我們正在殺害珊瑚礁。」

深切感受到海洋的變化,溫伯利的團隊跟科學家合作,如今他們潛入海底的使命,換成記錄海底生物的改變。

CNN主播 懷特菲爾德:「我在海底看到美麗的五顏六色,但就在那時,我往下一看,心想著,那是什麼東西?突然才意識到我漂浮在一座珊瑚礁墳墓的上方,一大片破損、碎裂,遭到毀壞的手指珊瑚。」

「帶著使命潛水」也邀請年輕一代的非裔族群,一同了解他們面對的生態困境。

美國大學生 胡德:「我想為珊瑚礁發聲,因為就像我說的,很多人真的不了解情況。」

18歲的胡德在認識溫伯利的潛水團隊之後,不只成為水中蛟龍,更準備接受為期五年的海洋保育訓練,未來要肩負大海守護者的角色。

帶著使命潛水指導員 溫伯利:「並非所有參加訓練計畫的年輕人最後都會投入研究海洋生物或是生態學,但他們會學習到其中的重要性,了解他們的角色知道自己的責任,對我來說這就夠了。」

對這些畢生投入水中運動的非裔教練來說,把游泳和潛水技巧傳承下去,就是他們為了非裔平權努力,熱愛海洋的方式。

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