體操「湯瑪斯迴旋」創造者逝世 享壽64歲

中廣新聞網

42年前替美國拿下第一面世界體操錦標賽的男子名將湯瑪斯,10天前因為中風昏迷,前天湯瑪斯因腦基底動脈撕裂而去世,享壽64歲。湯瑪斯是體操界的劃時代巨星,他在鞍馬項目創造的「湯瑪斯迴旋」,至今仍是現代體操的標準動作。(陳楷報導)


雖然美國在1904年的聖路易奧運就拿下男子團體體操金牌,但體操在美國長期以來的刻板印象就是女性專屬的運動,直到70年代超級明星湯瑪斯出現,就讀印地安納州大時,他跟未來的NBA傳奇拉瑞博德是同學,兩人身高雖然足足差了40公分,但都是學校的超級明星,五度拿下全美冠軍。


湯瑪斯1978年又靠著地板動作替美國拿下體操世錦賽史上第一面男子金牌,紐約時報稱讚湯瑪斯是男子體操的芭蕾舞者巴瑞尼西可夫或者現代舞的巴蘭欽。他自創在鞍馬上雙腳岔開交叉擺動的「湯瑪斯迴旋」,至今仍然是鞍馬的標準動作,他還創造了另一項在地板上空翻後用背部著地翻滾的「湯瑪斯空翻」高難度動作,但是因為很容易造成選手頸部骨折而癱瘓,遭到官方下令禁止。


不過美國因為蘇聯入侵阿富汗抵制1980年的莫斯科奧運,使得當時處在巔峰狀態的湯瑪斯錯過了奧運金牌,之後因為各種贊助代言電影電視節目邀約不斷而轉入職業,又錯過了洛杉磯奧運,等到92年奧運開放職業選手參加,36歲的湯瑪斯雖試圖復出,但在美國選拔賽時落選。


退休後他在德州教體操,2003年入選國際體操名人堂,美國一直到2004年才由漢姆拿下第一面體操全能奧運金牌。

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