高爾夫》亞巡賽引進兩億美元大金主,十場全新系列賽2022年開打

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】正當各大巡迴賽都恢復正常之際,唯獨亞巡賽仍受新冠疫情重創,至今仍處於停工狀態,不過最近好消息連連,除了預計在十一月底至十二月初在泰國進行兩場百萬美元級的賽事,為2020-21年球季劃下句點之外,並引進LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司)這個由PIF(沙烏地公共投資基金)成立的大金主,明年將舉辦十場全新的系列賽。

利夫投資十月底在美國佛羅里達州的西棕櫚灘和亞巡賽宣佈簽署協議計畫,未來十年每年將舉辦十場全新系列賽事,總投資金額超過兩億美元,同時聘請前世界球王和高爾夫名人堂成員「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)擔任執行長,共同推動全球職業高爾夫的發展。

「這才剛剛開始而已,」曾經統治世界排名長達三百三十一週的諾曼說道:「利夫公司已經投入大筆資金,未來將在全球職業高壇創造更多新的機會,我們也會支持高爾夫運動中各個層級的發展,今天宣佈與亞巡賽合作就是第一個最佳實例。」

「四十年以來,我一直都是亞洲高爾夫的堅定支持者,不僅僅巡迴各地比賽,更希望這裡的發展愈來愈好。亞巡賽是個沉睡的巨人,我們的共同目標是發展這個全新的系列賽,同時發掘市場中尚未開發的潛能。全新的系列賽將是支持新興市場的重要第一步,透過新的賽事平台和機會,為選手開創更有價值的道路。」

利夫投資已經在美國和英國建立集團分公司,亞洲的辦公室也即將設立,至於每年的十場新系列賽預計從2022年開打,賽事地點橫跨亞洲、中東地區和歐洲,雖然陣容不免會公開豁免權來吸引世界排名頂尖高手的大駕光臨,但意味著明年的亞巡賽場次將增至二十五場以上,打造史上最高獎金規模。

值得一提的是,亞巡賽先前才和Golf Saudi(沙烏地高爾夫)簽定十年合作協定,使得總獎金五百萬美元的Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽),從明年起開始扮演亞巡旗艦大賽的角色,而且好消息是這並不包括在十場全新系列賽中。