高爾夫》伍茲、米克森告別萊德盃,美國新人能否帶出新氣象?

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】還在養傷的Tiger Woods(老虎‧伍茲)本週將不會出現在威斯康辛州的Whistling Straits(風嘯峽),而另一位傳奇球星Phil Mickelson(菲爾‧米克森)再次披上美國隊戰袍,卻是自1995年以來,首度未能站上萊德盃梯台開球,也中斷了連續十二次出賽的紀錄。

然而,這場兩年一度的美歐傳統大對決,並不會因為少了伍茲和米克森而停擺,美國隊反而進行史無前例的超級大換血,今年一口氣出現Collin Morikawa(柯林‧森川)、Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)、Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)、Harris English(哈瑞斯‧英格利許)、Daniel Berger(丹尼爾‧伯格)和Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)六位菜鳥選手,結果打造史上最強的陣容。

現年三十七歲的Dustin Johnson(達斯汀‧強森),成為自1950年以來,美國隊陣中最年輕的「老將」,十二位成員的平均年紀只有29.1歲,不過平均世界排名8.92,比上屆的11.17還低。

對球迷來說,沒有伍茲和米克森的萊德盃令人失望,不過對美國隊來說,或許是扭轉頹勢的轉折點,因為兩大傳奇球星合計摘下一百二十七座美巡賽,包括二十一座大賽冠軍,但始終未能把那些氣勢帶到萊德盃戰場,確實要為美國隊在過去十二屆賽事中,僅僅留下1995、1999和2016年三場勝利負最大責任。

米克森的萊德盃初登場是在1995年,十二次參賽創下四十七場比賽的紀錄,但二十二敗名列所有選手之最,另有十八勝和七和,累積二十一點五分,僅次於Billy Casper(比利‧卡斯伯)的二十三點五分和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)的二十三分,只是勝率只有四成六。

顯然,致使美國隊陷入苦戰的最大戰犯應該是伍茲,八度參賽只有在第二次的1999年嘗到勝利滋味,接下來有他的球隊全吞下敗仗,生涯戰績為十三勝二十一敗三和,其中團體賽部份為九勝十九敗一和,顯示美國隊長始終找不到最適合老虎的搭檔。

伍茲的萊德盃戰績有多差,數據說明一切,連J.B. Holmes(約翰‧霍姆斯)擁吻萊德盃的次數都比他多,2008和2016年兩度參賽都幫助美國隊拿下勝利。

多年來,伍茲和米克森一直無法擔任球隊的領頭羊,困擾著從Tom Kite(湯姆‧凱特)到JimFuryk(吉姆‧佛瑞克)的歷屆美國隊長,不過今年的史崔克如釋重負了,他的六張外卡大膽選入伯格、英格利許和薛夫勒三位新人,希望能夠為球隊帶來新氣象。