高爾夫》兩次屈居第二後,伯恩斯又換來另一座冠軍!

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】美國新生代好手輩出,上個月在Whistling Straits(風嘯峽)的萊德盃組成平均不到三十歲的年輕隊伍,最後以十九比九大破歐洲聯軍,可惜Sam Burns(山姆‧伯恩斯)的美巡賽第二勝來遲了,無緣挺進Steve Stricker(史蒂夫‧史崔克)領軍的十二人名單。

遲到總比沒到好!就在2021-22年美巡賽的個人初登場,伯恩斯連續四天在密西西比州的Country Club of Jackson(傑克森鄉村俱樂部)擊出六字頭佳績,一桿之差勇奪Sanderson Farms Championship(山德森錦標賽),成為少數在二十五歲前累積兩座美巡賽冠軍的選手,世界排名創下個人新高的十八名。

事實上,就在五月初Valspar Championship(威士伯錦標賽)突破首勝的兩週後,伯恩斯取得領先爭奪AT&T Byron Nelson(拜倫尼爾森錦標賽)的絕佳機會,不過決賽日只打出七十桿,最後以三桿之差敗給韓國選手李京勳(K.H. Lee)。

伯恩斯後來在曼菲斯TPC at Southwind(南風巡迴賽球員球場)進行的World Golf Championships- FedEx St Jude Invitational(世界邀請賽),四天敲出兩張六十四桿的佳績,進而打進三人延長賽,只是歷經兩洞激戰,不敵墨西哥選手Abraham Ancer(阿布拉罕.安瑟)。

如果伯恩斯順利摘取WGC系列賽冠軍,當時世界排名就不只二十五名,這應該有利於爭取史崔克的六張外卡,結果最後只能看著大自己一個多月,但還在尋求美巡賽首勝的Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)入選,萊德盃初登場繳出兩勝一和的佳績。

「得知自己未能入選,那種感覺自然是不舒服的,不過我把它當作動能。」伯恩斯說道:「沒錯,我會更加努力打進下屆美國隊,所以我要持續進步,希望屆時能夠成真。」

來自路易斯安那州的伯恩斯,青少年時期開始嶄露頭角,曾經獲選2014年的AJGA Rolex年度最佳球員,接著進入路易斯安那大學就讀,期間多次獲邀參加美巡賽,其中2017年Barbasol Championship(巴爾巴索錦標賽)並列第六。

同年十月,伯恩斯在四年後贏球的山德森錦標賽展開美巡賽生涯,最後並列四十三,隔週的Shriners Hospitals for Children Open(拉斯維加斯公開賽)並列二十。

2018年初,伯恩斯繼續以外卡身份參加Honda Classic(本田菁英賽),決賽日和Tiger Woods(老虎‧伍茲)同組打出六十八桿,以並列第八再獲得隔週的Valspar Championship(威士伯錦標賽)入場券,繳交並列十二的佳績。

伯恩斯製造了「Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)前進美巡賽模式」的機會,不過接下來所參加的四場比賽最佳成績只有美國公開賽的並列四十一,自然無法賺取足夠的聯邦快遞盃積分。

沒關係,伯恩斯還有前一年以並十三考取的光巡賽舞台,結果那一年在Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)並列四十九的兩週後,一舉奪得Savannah Golf Championship(沙凡納錦標賽),加上一個第二和三個第三,年終獎金榜第二名畢業。

然而,當同梯選手任成宰(Sung-Jae Im)風光贏得一生只有一次機會的美巡賽年度最佳新人時,伯恩斯僅以聯邦快遞盃積分榜九十四名結束菜鳥球季,2020年球季退至一百一十五名。

經過兩年的歷練,伯恩斯開始適應美巡賽的競爭環境,三年級生涯初登場在Safeway Open(喜互惠公開賽)的前兩回合攻下低於標準桿十五桿,可惜後繼乏力,落居並列第七。

伯恩斯在Vivint Houston Open(休士頓公開賽)進步至五十四洞的領先者,無奈尾盤只打出七十二桿,最後並列第七,不過他還是沒有記取教訓,今年二月又在The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)搞砸一路領先的絕佳機會,後九洞吞下要命的三記柏忌,以一桿之差被摒除在延長賽大門外。

Innisbrook Resort(伊尼布克渡假村)的Copperhead Course(銅斑蛇球場)成為伯恩斯的幸運地,這回終於沒有軟手了,他賽後說道:「沒錯,我已經多次未能守住領先優勢的機會,不過這並不會讓往後的贏球變得更難,反而讓我更加了解自己,隨時準備迎接這一刻的到來。」

隨著突破美巡賽首勝,伯恩斯挺進世界排名五十大高手的四十四名,意味著可以開始參加自己沒參加過的比賽,其中世界邀請賽就差臨門一腳,不過也讓他一路打進Tour Championship(巡迴錦標賽),聯邦快遞盃之爭並列十八,總計上季共參加了二十六場比賽,大賺了5,160,030美元,位居十四,外加527,500美元的分紅。