高爾夫》北愛爾蘭升格為歐巡賽,男、女選手再次同台競技

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】繼ISPS Handa Vic Open(維多利亞公開賽)和Scandinavian Mixed Hosted by Henrik & Annika(斯堪地納維亞混合賽)之後,職業高壇又要上演男、女選手同台競技的行程,那就是週四即將豋場的ISPS HANDA World Invitational presented by Modest! Golf Management(北愛爾蘭世界邀請賽),其中男子組賽事標榜著英國系列賽的第四部曲。

如果加上先前的Dubai Duty Free Irish Open(愛爾蘭公開賽),歐巡賽最近在不列顛群島地區進行了七連戰,接著分別為abrdn Scottish Open(蘇格蘭公開賽)、英國公開賽和Cazoo Open supported by Gareth Bale(威爾斯公開賽),本週回到愛爾蘭島進行這場二合一的賽事。

北愛爾蘭世界邀請賽的前身為Northern Ireland Open(北愛爾蘭公開賽),2013年起開始扮演歐洲挑巡賽角色,並在2019年和女子歐巡賽同台演出,當時賽事就是現在的名稱,最後冠軍分別為英格蘭選手Jack Senior(傑克‧山尼爾)和地主女將Stephanie Meadow(史蒂芬妮‧梅朵),去年回歸北愛爾蘭公開賽,冠軍為美國選手Tyler Koivisto(泰勒‧柯維斯托)。

然而,這場北愛爾蘭之戰今年升格為歐巡賽,不但恢復2019年的賽制和名稱,還獲得LPGA的認可,男女賽事的總獎金都是一百五十萬美元,各有一百四十四位選手參賽,前兩回合分別在Galgorm Castle Golf Club(賈葛姆堡高爾夫俱樂部)和Massereene Golf Club(馬瑟林高爾夫俱樂部)進行。

打完前兩回合,雙方的前六十名選手獲得晉級,接著各取三十五名晉級最後的決賽,週末兩天將在曾經主辦過愛爾蘭公開賽的賈葛姆堡球場上演男女同台的戲碼。

由於本週就是東京奧運,自然不容易吸引頂尖高手大駕光臨,現場只來了兩位世界排名百大的高手,分別為八十五名的英格蘭選手Andy Sullivan(安迪‧蘇利文)和九十四名的南非選手Justin Harding(賈斯汀‧哈汀),後者上週差點在威爾斯締造六桿大逆轉的驚奇,可惜延長賽敗北。

至於驚險守住生涯首勝的西班牙選手Nacho Elvira(納丘‧艾維拉),世界排名上升至二百六十八位,本週試圖挑戰二連勝,而柯維斯托則要衛冕冠軍大業,他去年首度參加世界排名賽事,結果一舉奪得冠軍,不過接下來表現平平,最近連續七場比賽遭到淘汰。