高爾夫》又愛又恨里維拉,老虎繼續爭取首勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】位於洛杉磯市郊的Riviera Country Club(里維拉鄉村俱樂部),無疑是Tiger Woods(老虎•伍茲)又愛又恨的球場,原來這位生涯擁有八十座美巡賽冠軍紀錄的傳奇人物,至今竟然沒有贏過每年固定在此舉辦的Genesis Open(捷恩斯公開賽)。

時間拉回到1992年,伍茲還只是十六歲的青少年業餘選手,獲邀參加這場當時名為Nissan Los Angeles Open(洛杉磯公開賽)的賽事。那標榜著伍茲生涯首場美巡賽之旅,沒想到多年後卻成為他少數無法征服的美巡賽,同時也是至今參加最多次,卻無法高舉冠軍盃的美巡賽。

伍茲及其基金會在最近幾年參與這場比賽的運作,而美巡賽官方在週三記者會上更宣佈,洛杉磯站明年起將升格為邀請賽,就像Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)和Jack Nicklaus(傑克•尼克勞斯)的 The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽)。

「這當然是又愛又恨的關係。」伍茲對於自己不曾贏球的里維拉球場說道。

「我很喜歡這座球場,我永遠會喜歡,我很喜歡在這裡打球,我從小就和父親一起在這裡打球。」

喜歡歸喜歡,贏球又是另外一回事,伍茲過去在里維拉的最佳成績是1999年,以兩桿之差敗給南非名將Ernie Els(厄尼•艾爾斯),和Davis Love III(戴維斯•洛夫三世)及Ted Tryba(泰德•崔巴)並列第二,另外有六個前二十,去年在睽違十二年重返里維拉,結果慘遭淘汰。

一年過去了,伍茲已經不可同日而言,他成功走出傷痛多年的陰霾,復出共有七場比賽打進前十,包括兩個第二,並在Tour Championship(巡迴錦標賽)終結五年多的冠軍荒,世界排名一路從五百四十四推升至目前的十三名,本週回到里維拉挑戰生涯第八十一勝。

「這是一座考驗擊球能力的球場,特別是果嶺又像現在這麼快,完全沒有僥倖。」伍茲說道:「你一定要把球打高,控制旋轉,把球放在對的地方。」

本週參賽陣容堅強,當今十大高手出席了六位,伍茲前兩回合將和世界排名第四的同胞老弟Justin Thomas(賈斯汀•湯瑪斯)及第九的北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞•麥克羅伊)同組。

其他比伍茲還排名還高的選手包括Dustin Johnson(達斯汀•強森)、Bryson DeChambeau(布萊森•迪尚波)、Jon Rahm(霍恩•拉姆)、Xander Schauffele(山大•蕭佛利)和Tony Finau(湯尼•費諾)。

衛冕者是Bubba Watson(布巴•華生),去年以低於標準桿十二桿贏得自2014和2016年後的另一勝,而2008和2009年兩度封王的Phil Mickelson(菲爾•米克森),也要回來挑戰第三勝。

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