高爾夫》史上最老名人賽冠軍,威斯伍德目標尼克勞斯

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】如果英格蘭名將Lee Westwood(李‧威斯伍德)在生涯第二十度造訪Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部)時披上夢寐以求的綠夾克,他將取代美國傳奇人物Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯),成為名人賽史上的最老冠軍。

時間拉回到1997年,當時未滿二十四歲的威斯伍德首度打進名人賽,決賽日有幸和十一年前以四十六歲兩個月二十三天之齡帶走第六件綠夾克的尼克勞斯同組,結果登場繳交並列二十四的佳績。

轉眼間二十四年過去了,威斯伍德累積二十五座歐巡賽冠軍的戰果,贏過三座象徵歐巡賽年終第一的Harry Vardon Trophy(哈瑞瓦登獎),也當了二十二週的世界球王,美中不足是遲遲未能加入四大賽冠軍行列,不過近況絕佳,本週將和擔任桿弟的兒子Sam(山姆)攜手挑戰尼克勞斯的紀錄。

「我想年紀要夠大,才會有兒子幫忙揹桿袋,但更讓人覺得不思議的是,我還有實力爭奪這些比賽。」四月二十四日將滿四十八歲的威斯伍德說道。

威斯伍德說的沒錯,儘管年紀對他愈來愈不利,不過去年初勇奪Rolex Series(勞力士系列賽)級的Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGA(阿布達比錦標賽),加上DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽)名列第二,以四十七歲之齡榮登歐巡賽球王寶座,並在今年重返美巡賽戰場。

看起來威斯伍德就要在Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽)突破自2010年St. Jude Classic(聖朱德菁英賽)後的首座美巡賽冠軍,最後遭到Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚坡)逆轉,七天後又製造領先兩桿爭奪THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)的絕佳機會,可惜敗給另一位小二十歲的美國新生代好手Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)。

隨著這兩場一級賽事的優勢表現,也讓威斯伍德更有信心回到自己曾經在2010和2016年兩度屈居第二的奧古斯塔球場,他說道:「這是諸多不同訓練的成果,像團隊中的史蒂夫‧麥奎格(Steve McGregor)負責體能,麥克‧戴維斯(Ben Davis)為心理層面,還有揮桿方面的連姆‧詹姆斯(Liam James),還有很多人,我們是個很大的團隊。」

「高爾夫是很多面向的運動,兩年前推桿改為爪式握法後無疑是重大的關鍵,讓我在壓力下的表現更為自在。我想只要打出好成績,自然會產生信心,競爭力跟著提升,加上各方面的訓練,如今打起球來就很舒服。」

回顧過去二十多年的表現,奧古斯塔顯然是威斯伍德戰績最好的四大賽,另有四次前十的紀錄,其中2012年並列第三,去年移至十一月舉行的名人賽則為並列三十八,不過今年回歸原本的四月。

「本週才是球場應有的樣子,果嶺又快又硬,這也是最具挑戰性的部份。」目前世界排名高居二十的威斯伍德說道:「看著吧!經驗老道的選手應該又會出現在領先榜上。」