高爾夫》史密斯再聯手雷希曼,企圖成為紐奧良之王

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】全年最特別的美巡賽制,即將在路易斯納那州的TPC Louisiana course(路易斯安那球場)登場,這就是採取雙人配對的Zurich Classic of New Orleans(紐奧良菁英賽)。顯然,當今澳洲球王Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)是箇中高手,本週企圖和同胞大哥Marc Leishman(馬克‧雷希曼)衛冕冠軍大業,以及個人在此的第三勝。

紐奧良無疑是史密斯的幸運地,2017年搭檔瑞典選手Jonas Blixt(強納斯‧比利斯特),笑擁生涯美巡賽首勝,不過接著直到2020年初才在Sony Open in Hawaii(夏威夷公開賽)重溫冠軍滋味。去年回到紐良奧,史密斯換成和雷希曼配對,結果延長賽擊敗兩位南非大賽冠軍Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)和Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾)。

值得一提的是,史密斯的前三座美巡賽冠軍全都是在延長賽脫穎而出。史密斯的延長賽百分百勝率,止於同年聯邦快遞盃季後賽首部曲的The Northern Trust(北信菁英賽),最後敗給Tony Finau(湯尼‧費諾),不過時序換成2022年,一口氣拿下Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)和THE PLAYERS Championship(球員錦標賽),進而站上球王攻擊發起線的位置。

這位現年二十八歲的澳洲選手,隨後在奧古斯塔的名人賽製造絕佳機會,但尾盤未能帶給Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)更多壓力,僅僅收住七十三桿,並列第三,世界排名創下個人新高的第五,接著在RBC Heritage(傳承盃邀請賽)慘遭淘汰。

本週回到充滿美好回憶的冠軍舊地,史密斯試圖成為史上首位三度封王的選手,他說道:「我想有這樣的好朋友搭檔幫助很大,我們不會給對方壓力,大家努力打好自己的球。」

紐奧良菁英賽歷史悠久,早在1938年開打,歷屆冠軍包括Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)、Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)、Tom Watson(湯姆‧華生)、Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)、Vijay Singh(維傑‧辛)、Lee Westwood(李‧威斯伍德)、Bubba Watson(布巴‧華生)、Justin Rose(賈斯汀‧羅斯)等知名球星, 2017年改為兩人配對團體賽。

隨著一週出現兩位美巡賽冠軍,福利自然有所打折,除了無法獲邀參加名人賽,也沒有世界排名積分,不過兩人各得1,199,350美元,而且仍能獲得兩年冠軍種子權,並取得球員錦標賽、PGA錦標賽和美巡冠軍賽資格。

近況熱得發燙的當今世界球王薛夫勒,名人賽奪冠後休兵一週,本週重返工作崗位,將配對2019年和Jon Rahm(霍恩‧拉姆)聯手封王的Ryan Palmer(萊恩‧帕瑪),其他知名組合有Collin Morikawa(柯林‧森川)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)、Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)和Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)。