高爾夫》塔瓦坦娜吉硬是要得,提前拿下LPGA最佳新人

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖╱Getty Images/LPGA提供】隨著高真榮(Jin Young Ko)逆轉BMW Ladies Championship(寶馬女子錦標賽),2021年球季的LPGA年度最佳新人之爭提前出爐了。來自泰國的新生代好手Patty Tavatanakit(佩蒂‧塔瓦坦娜吉),先前已經拿下Rolex Anika Major Award(阿妮卡大賽獎),季末再添得這項一生只有一次機會的新人獎。

現年二十一歲的塔瓦坦娜吉,四月在ANA Inspiration(全日空錦標賽)以一路領先之姿封后,新人球季首勝就是大賽冠軍,並登上阿妮卡大賽獎積分榜首席,不過後來被稱霸KPMG Women’s PGA Championship(女子PGA錦標賽)的Nelly Korda(奈莉‧柯達)超前。

然而,拜柯達在AIG Women's Open(英國女子公開賽)一分未得所賜,加上塔瓦坦娜吉適時繳出並列第七的佳績,反倒以兩分之差險勝,從此和魏聖美(Michelle Wie West)、朴仁妃(Inbee Park)、高寶璟(Lydia Ko)、柳簫然(So Yeon Ryu)、Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡)和高真榮(Jin Young Ko)齊名。

靠著全日空錦標賽奪冠之作,塔瓦坦娜吉自然也在最佳新人積分榜處於領先地位,不過上週缺席寶馬女子錦標賽,所以緊追在後的愛爾蘭女將Leona Maguire(蕾歐娜‧瑪奎兒),仍有機會上演逆轉驚奇,只是最後僅以並列六十一離開韓國。

受到新冠疫情影響,導致2020年LPGA球季縮短,當局決定年度最佳新人從缺,不過其資格延續到新球季,也讓塔瓦坦塔娜吉、瑪奎兒等人,仍保有爭奪這項年度大獎的資格。

2021年球季截至目前為止,塔瓦坦娜吉共參加十七場比賽,高達九場比賽打進前十(包括全日空錦標賽),新人排名累積1,134分,保有三百五十五分的領先優勢,即使瑪奎兒連贏最後兩站冠軍,也無法後來居上。

塔瓦坦娜吉成為自2013年Moriya Jutanugarn(莫莉雅‧茱塔努岡)之後,另一位贏得最佳新人的泰國選手,她說道:「能夠拿下這項大獎,確實是美夢成真。我想一生只有一次機會,接下來好幾年,上面都可以看到自己的名字,真的非常興奮。」

來自曼谷的塔瓦坦娜吉, 2019年夏天提前離開UCLA(加州大學洛杉磯分校),接著勇奪三座辛巡賽冠軍,加上一個第二名,年終第二名畢業,但去年加入LPGA的十四場比賽只賺了84,923美元,獎金榜九十二。

經過一年的適應,塔瓦坦娜吉開始展現衝擊力,生涯首勝就是全日空大賽,後來衣錦還鄉差點贏得Honda LPGA Thailand(泰國女子賽),可惜白白浪費前三天的領先優勢,緊接在HSBC Women's World Championship(女子世界錦標賽)的隔週又並列第三。

塔瓦坦娜吉另外在女子PGA錦標賽並列第五,英國公開賽並列第七,進而拿下阿妮卡大賽獎,目前在Race to CME Globe(全球追逐戰)積分榜名列第四,年度最佳球員排名第三,仍有機會以新人之姿挑戰更多的年度個人大獎。