高爾夫》塞翁失馬,焉知非福!拉姆贏美國公開賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖提供/TaylorMade】如果兩週前沒有確診新冠病毒,西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆)應該可以成為自Tiger Woods(老虎‧伍茲)後,首位在Muirfield Village Golf Club(繆菲德高爾夫俱樂部)衛冕The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽)的選手。

人生就是這樣子,你永遠無法知道下一刻會發生什麼事,不過所謂「塞翁失馬,焉知非福!」這位二十六歲的西班牙名將,隔離期滿後的初登場,反而通過美國高協在Torrey Pines Golf Course(托瑞松林球場)精心打造的連串考驗,登上第一百二十一屆美國公開賽的冠軍寶座。

原來週日下午當各路競爭者在托瑞松林南球場的後九洞紛紛倒地之際,只有拉姆屹立不搖,一個柏忌也沒有出現,並在收尾兩洞連續推進中長距離的博蒂,以一桿之差險勝南非選手Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森),順利擺脫BWM(沒有四大賽冠軍的最佳選手)的不名譽標籤。

「實在太不可思議了,我竟然坐在這座冠軍獎盃旁。」拉姆在美國公開賽冠軍記者會上說道:「幾週前,看著好朋友菲爾(米克森)贏得PGA錦標賽,我從他身上獲得不少激勵。」

「畢竟有好幾次大賽,我都有機會在週日一爭高下,不過我知道總有一天會贏球。我持續保持那樣的信念,終於在自己非常喜歡的托瑞松林球場完成任務。」

來自Barrika(巴利卡)的拉姆,大學赴美就讀曾經造就過米克森的亞歷桑那州立大學,期間創下業餘世界球王六十週的紀錄,2016年夏天轉職業後也完全沒有適應問題,前四次受邀參加美巡賽大賺868,008美元,成為少數無需資格考歷練就打進美巡賽的選手。

拉姆很快在2017年初的Farmers Insurance Open(農保公開賽)嘗到冠軍滋味,美巡賽和四大賽首勝剛好都發生在托瑞松林,那一年另外奪得歐巡賽的Dubai Duty Free Irish Open Hosted by the Rory Foundation(愛爾蘭公開賽)和DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽),第一年打滿完整賽季,年終世界排名高居第四。

這位被喻為繼Tiger Woods(老虎‧伍茲)之後最強的超級新人,2018年初世界排名第二,有機會取代Dustin Johnson(達斯汀‧強森),可惜欠缺臨門一腳,不過連續兩年締造三勝的球季,包括回家奪得Open de Espana(西班牙公開賽)。

時序換成2019年,拉姆在主戰場的美巡賽表現並不出色,僅僅贏得沒有世界排名積分的Zurich Classic of New Orleans(紐奧良菁英賽),但美國公開賽並列第三後,回到歐洲戰場彷彿「神鬼戰士」般,打出一波包括歐巡年終大賽在內的七戰三勝氣勢,進而逆轉杜拜追逐戰積分王。

托瑞松林果然是拉姆的最愛球場,去年初差點贏得另一座農保公開賽,可惜尾盤只打出七十桿,遭到六十五桿的澳洲選手Marc Leishman(馬克‧雷希曼)逆轉,另外在WGC-Mexico Championship(世界錦標賽)並列第三,不過重新站上球王攻擊發起線的位置。

隨著新冠疫情衝擊全球,美巡賽陷入停擺,後來重新啟動,但拉姆花了四場比賽才適應沒有觀眾進場的氛圍,以一座紀念賽冠軍攻佔世界排名之巔,總計轉職業只花了九十五場比賽(伍茲當年為二十一場),便寫下個人的另一頁世界球王的光榮篇章。

西班牙人上次登上球王大位已經是1989年的Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅),拉姆六週後再奪得BMW Championship(寶馬錦標賽),不過碰到氣勢更旺的強森,以致於在那波球王爭霸戰只待了四週,離偶像的六十一週還有漫漫長路要走。

拉姆今年的表現明顯失色不少,但穩定性依舊,美國公開賽前十二次出賽,繳出七張前十佳績,其中名人賽並列第五,PGA錦標賽並列八,眼看著就要從Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)手上帶走另一座「金熊盃」,無奈在前三回合遙遙領先六桿的情況下被迫退賽。

除了損失可能獨得的一百六十七萬四千美元,拉姆也少掉可能進帳的六十八分,所幸後來兩次檢測都呈現陰性,也讓他得以縮短隔離時間,否則最快上週二才能抵達美國公開賽現場,結果就在失去紀念賽的兩週後,贏得更重要的勝利,並重返世界球王寶座。

「我是非常相信業障的人,」拉姆在確定冠軍後接受電視訪問時說道:「尤其兩週前又發生那樣的事,不過我保持正面心態,知道接下來會有好事發生。我不知道會是什麼樣的好事,但我相信會在特別的時刻到來。」

「真的很難解釋究竟發生什麼事,因為我到現在還不敢相信,我會送進最後那兩記推桿,成為史上首位贏得美國公開賽的西班牙人。」