高爾夫》大賽冠軍加持,泰國球后換成塔瓦坦娜吉

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】曾經在2018年囊括LPGA所有個人獎項、前後統治世界排名二十三週的泰國女將Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡),轉眼間已經快三年不知冠軍為何物,不過同樣來自曼谷的後起之秀Patty Tavatanakit(佩蒂‧塔瓦坦娜吉)接棒了,上週以一路領先之姿勇奪ANA Inspiration(全日空錦標賽),生涯首勝就是大家渴望的五大賽,並取代其為新科泰國球后。

這場在Dinah Shore Course(黛娜蕭球場)進行的年度首場五大賽,還算是本季新人班的塔瓦坦娜吉,開局六十六桿後就霸佔著領先榜寶座,雖然決賽日面臨高寶璟(Lydia Ko)狂飆六十二桿的威脅,不過終場擊出六十八桿,兩桿之差守住勝利果實。

「實在太神奇了,我竟然能夠一直保持冷靜。」塔瓦坦娜吉在冠軍記者會上開頭說道:「我不知道為什麼,不過如我所說,從早上開始,我就想要完成任務。老實說,我昨晚沒睡好,但早上做了兩次冥想,反正就是要有耐心,我知道會有一場硬仗,我要展現強大的心理素質。」

「很高興贏得大賽冠軍,我現在還很激動,畢竟半年前才剛滿二十一歲,沒想到菜鳥球季就成為大賽冠軍,真的非常不可思議。」

來自曼谷的塔瓦坦娜吉,2014年在著名的Callaway Junior World Golf Championship(世界青少年錦標賽)一戰成名,最後在十三至十四歲組的三回合賽事狂飆低於標準桿二十三桿,終場大贏了我國選手侯羽薔十三桿,建立了後來赴美就讀大學的信心。

2017年夏天,塔瓦坦娜吉進入高爾夫名校UCLA(加州大學洛杉磯分校),那一年所參加的三場大賽全遭到淘汰,不過新鮮人球季勇奪四座NCAA冠軍,隔年更在U.S. Women's Open(美國女子公開賽)繳出並列第五的佳績,並把那股氣勢帶到二年級生涯,再添得三場勝利。

值得一提的是2019年全日空錦標賽,塔瓦坦娜吉並沒有像大多數頂尖業餘選手那樣選擇參加首屆Augusta National Women's Amateur Championship(奧古斯塔女子業餘錦標賽),最終以並列二十六贏得業餘組冠軍,只是當時仍然無法撼動Jennifer Kupcho(珍妮佛‧卡普秋)業餘球后大位。

同年夏天,塔瓦坦娜吉決定提前離開NCAA戰場,職業初登場在美國公開賽並列三十四,接著參加有「前進LPGA」之稱辛巡賽,結果展現超強的競爭力,十一次出賽分別贏得Donald Ross Classic at French Lick Resort(唐諾德羅斯菁英賽)、Danielle Downey Credit Union Classic(丹妮爾道尼菁英賽)和Sioux Falls GreatLIFE Challenge(蘇瀑挑戰賽),以獎金榜第二名畢業。

然而,塔瓦坦娜吉並沒有把那股氣勢帶到受到新冠疫情重創的2020年球季,十四場比賽僅僅落袋84,923美元,年終獎金榜九十二,但經過一年多的歷練,今年完全能夠適應大聯盟的競爭環境,一個多月前便製造決賽日落後一桿爭奪Gainbridge LPGA(甘布里吉女子賽)的機會,可惜落居並列第五。

沒關係,要贏就贏大的,塔瓦坦娜吉一舉拿下全日空錦標賽,比業餘時期的勁敵卡普秋還早一步加入LPGA冠軍俱樂部,如今世界排名十三也緊追在後,接下來將挑戰自1978年的Nancy Lopez(蘭希‧蘿培茲)之後,首位贏得年度最佳球員的菜鳥選手壯舉。

「贏得LPGA冠軍已經意義非凡了,更何況是大賽,感覺非常超現實。」塔瓦坦娜吉說道:「我一直很想要大賽冠軍,這也是我的生涯重要目標,很高興這麼快就達成。」