高爾夫》將美巡賽推向世界,芬謙入選名人堂

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【羅開新聞中心Thomas綜合報導】美巡賽成為高球霸主,幕後推手-前美巡賽執行長Tim Finchem(提姆‧芬謙)功不可沒!芬謙任內,美巡賽拓展到全世界、簽下美巡最重要收入的電視轉播合約,在他主導的1994年到2016的二十年間,美巡總獎金成長倍增。現在,他將以貢獻者類別入選World Golf Hall of Fame(世界高球名人堂)。

擔任美巡執行長的芬謙,成為第九位入選高球名人堂的行政高管,加入1974年至1994年前任美巡執行長Deane Beman(迪恩‧碧曼)的行列。

「當選為世界高爾夫名人堂成員,與最傳奇的球員和貢獻者一起,這是我最大的榮耀。在這個令人謙卑的時刻,我深表感謝,」芬謙說,「我特別驕傲與世界上最偉大的球員之一Tiger Woods(老虎‧伍茲)一起進入2021年班底,這將是我非常期待與激動的一年。」

芬謙與伍茲一起入選名人堂看似巧合?可不算意外,兩人是美巡能夠成長至目前高峰的原因。當時未滿二十一歲,決定提前離開讀了兩年的史丹佛大學,1996年出道的「老虎」伍茲在同年的八月二十五日首度以職業身份參加美巡賽,才八次出賽就贏得冠軍,強勢摘下一生只有一次機會的年度最佳新人。

伍茲完全沒有業餘轉換職業的適應問題,隔年立即主宰美巡賽的戰局,前九次出賽再添得三勝,包括奧古斯塔的名人賽冠軍之作,並在六月十五日取代Greg Norman(葛瑞‧諾曼),總計轉職業後僅僅花了二十場比賽,便把自己送上世界第一的寶座,從此開創了前後統治六百八十三週的「老虎王朝」。

當時,芬謙正好在洽談美巡新的電視合約,美巡總獎金因此強勢上漲。然後2001年、2006年以及2012年同樣的電視合約金額持續增加。1994年,芬謙接下美巡執行長的時候,三個巡迴賽的總獎金不到一億美元,到了2016年底,他退休的時候,六個巡迴賽的獎金總額超過四億美元。

芬謙在伍茲贏得名人賽之後不久,1997年創立First Tee(第一梯)活動。自成立以來,第一梯活動成長並發展成為如今的青年發展組織。在學校和課餘地間的高爾夫球場吸引超過1,500萬年輕人。在擔任執行長期間,美巡賽及其相關組織籌集超過二十億美元的慈善捐款。

他拒絕諾曼提議的世界巡迴賽,1999年推出World Golf Championships(世界高爾夫錦標賽,簡稱WGC),將全球六個巡迴賽的球星聚集在一起參加三站比賽。他同時抓住歐美球星以外,國際選手突出的時機,諸如:澳洲「大白鯊」諾曼、辛巴威名將Nick Price(尼克‧普萊斯)、南非「轟炸機」Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)、斐濟「黑珍珠」Vijay Singh(維傑‧辛),在1994年創立了總統盃。

他除了將美巡賽的提升為全球知名商標,成為高球世界舞台的象徵。如今的美巡賽,擁有五十歲以上球星聚集的冠巡賽、美巡農場-光輝國際巡迴賽,還有更下層的加拿大、拉美、中國系列賽。他率先努力協調高爾夫重返奧運會,在缺席一百一十二年之後,高爾夫於2016年重回奧運會。

「過去二十五年,芬謙的高瞻遠矚、以及英明領導,給高爾夫運動帶來深刻的影響。」芬謙接班人Jay Monahan(傑‧莫納罕)說。

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