高爾夫》尼爾森曾創單季十八勝,1968年冠名達拉斯之戰

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】原定本週在Trinity Forest Golf Club(三林高爾夫俱樂部)登場的AT&T Byron Nelson(拜倫尼爾森錦標賽),其實就是美巡賽的達拉斯站,最早可追溯至1926年的Dallas Open(達拉斯公開賽),不過要等到1944年才成為穩定的行程,當時名為Texas Victory Open(德州勝利公開賽)。

來自達拉斯的地主傳奇人物尼爾森,在家鄉父老面前擊敗Jug McSpaden(賈格‧麥克史貝登),贏得生涯五十二座美巡冠軍中的第二十六勝。隔年起,除了1956年之外,賽事名稱都有達拉斯,或公開賽,或邀請賽,1968年改為Byron Nelson Golf Classic(拜倫尼爾森菁英賽),成為首場冠名球星的美巡賽。

尼爾森和Ben Hogan(班‧侯根)及Sam Snead(山姆‧史尼德)都是1912年出生的球星,三人強勢主宰1950年前的美巡賽,生涯分別贏得五十二、六十四和八十二勝,對後世影響甚深。

值得一提的是1945年球季,尼爾森創下十一連勝,單季十八勝的驚人紀錄(實際上應該各多一勝,因為當時規定獎金至少達三千美元才算正式比賽,所以最後一勝被「沒收」),隔年在Columbus Invitational(哥倫布邀請賽)率先突破五十勝,不過那一年以三十四歲齡決定退休,以致於生涯勝場數先後被侯根和史尼德超前。

退休後的尼爾森從事農場經營事業,也當過電視評論員,1968年開始擔任每年造訪達拉斯地區球場的美巡賽事主人,從此都會在週日下午的第十八洞果嶺等待冠軍選手到來,一直持續到九十四歲高齡。

拜尼爾森所賜,達拉斯之戰成為美巡賽的重量級大賽,Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)兩度封王,最猛的是Tom Watson(湯姆‧華生),四度從尼爾森手上接走冠軍獎盃,1980年更完成三連霸業。

至於Tiger Woods(老虎‧伍茲)在1993年就讀高中時獲得外卡,最後遭到淘汰,不過1997年首度以職業身份參賽便勇奪冠軍。其他知名的冠軍還有Nick Price(尼克‧普萊斯)、Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)、Phil Mickelson(菲爾‧米克森)、Vijay Singh(維傑‧辛)、Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)、Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)、Adam Scott(亞當‧史考特)、Jason Day(傑森‧戴伊)等人。

隨著尼爾森在2006年九月二十六日中午辭世,這場傳奇球星的賽事風光不再,兩年前在此突破首勝的Aaron Wise(艾隆‧魏斯),僅僅獲得三十四分,所幸近年來靠著新生代達拉斯球星Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)的撐場,每年都能獲得不少媒體焦點,只是這位擁有十一座美巡賽冠軍的前世界球王,遲遲未能留住「尼爾森盃」。

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