高爾夫》帕瑪邀請賽陣容堅強,潘政琮挑戰頂尖高手

高爾夫》帕瑪邀請賽陣容堅強,潘政琮挑戰頂尖高手

【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】儘管少了包括世界球王Dustin Johnson(達斯汀•強森)在內的當今美國三巨頭,不過週四即將在Bay Hill Club & Lodge(灣丘高爾夫俱樂部)開打的Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽),現場集結的陣容仍屬於一級戰事,除了冠軍可獨得一百五十六萬六千美元的豐厚報酬之外,預計還可以帶走高達六十四分的世界排名積分。

這場美巡五大邀請賽的首部曲,1966年開打時名為Florida Citrus Open Invitational(佛羅里達公開邀請賽),帕瑪曾經在1971年留下冠軍紀錄,不過當時是在奧蘭多市郊的Rio Pinar Country Club(皮納河鄉村俱樂部)開打,跟帕瑪還沒有任何的關係。

隨著帕瑪在1974年入主灣丘俱樂部,並在五年後擔任東道主,才正式進入帕瑪時代,同時改名為Bay Hill Citrus Classic(灣丘菁英賽)。期間比賽多次更換招牌,像1996年起改為Bay Hill Invitational(灣丘邀請賽)登場,接著在2007年以賽事主人帕瑪為名,成為繼Byron Nelson Championship(拜倫尼爾森錦標賽)之後,第二場冠上傳奇人物名字的美巡賽。

除了正名之外,帕瑪也對灣丘俱樂部進行整建,籍此增加選手的挑戰性,結果2007年奪冠的Vijay Singh(維傑•辛)成績為低於標準桿八桿,兩年後Tiger Woods(老虎•伍茲)笑擁第六勝時,更只有低於標準桿五桿。老虎後來又在2012和2013年奪冠,至今共從帕瑪手上接走八座冠軍盃。

帕瑪邀請賽至今共誕生七位兩勝以上的冠軍選手,另外還有1972和1974年的Jerry Heard(傑瑞•赫德)、1977和1984年的Gary Koch(蓋瑞•寇克)、1982和1989年的Tom Kite(湯姆•凱特)、1994和1995年的Loren Roberts(羅倫•羅伯茲)、1998和2010年的Ernie Els(厄尼•艾爾斯),以及2014和2015年的Matt Every(麥特•艾佛瑞)。

至於最後一位和帕瑪合拍冠軍照的選手是澳洲名將Jason Day(傑森•戴伊),去年以球王之姿擊出低於標準桿十七桿,今年將回來衛冕冠軍大業,只是再也沒有機會在第十八洞果嶺旁看到帕瑪的身影。

不同以於一般美巡賽依照種子順序排進名單,帕瑪邀請賽擁有自己的參賽資格機制,總計共邀請賽一百二十位選手。

出身苗栗苑裡的全國花園鄉村俱樂部,我國選手「台灣小飛俠」潘政琮靠著Farmers Insurance Open(農保公開賽)並列第二,以當季聯邦快遞盃積分榜獲得帕瑪簽名的邀請函,第一年參加美巡賽就打進這場今年總獎金加碼至八百七十萬美元的重量級賽事。

潘政琮前兩回合將和Kevin Streelman(凱文•史崔曼)及Harris English(哈瑞斯•英格利許),賽前特別撥空參觀帕瑪的辦公室,他在臉書留言說道:「走了很長的路,我終於來到這裡,難過的是沒有機會能夠見到他,但國王的精神會一直與我們在一起。」