高爾夫》強森、米克森返美,利夫選手爭奪美國公開賽

【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】就在LIV Golf Invitational Series(利夫國際邀請賽)於倫敦市郊的Centurion Golf Club(百夫長高爾夫俱樂部)揭開序幕後沒多久,美巡賽執行長Jay Monahan(傑‧莫納罕)一口氣「開除」了包括Phil Mickelson(菲爾‧米克森)、Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)等名將在內的十七位「跳槽」會員。

然而,美國公開賽的主辦單位USGA(United States Golf Association;美國高協)實在沒有理由對已經豁免資格的選手祭出禁令,意味著所有利夫軍團成員,包括即將加入的Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚坡)和Patrick Reed(派崔克‧瑞德),本週都可以在麻州布魯克林The Country Club(鄉村俱樂部)爭奪這場今年邁入第一百二十二屆的大賽。

從上週利夫開幕戰的四十八人陣容來看,許多跳槽的美巡賽會員都在走下坡了,例如一役大賺四百七十五萬美元的前名人賽冠軍Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾),連美國公開賽的門票都拿不到,英格蘭雙雄Lee Westwood(李‧威斯伍德)和Ian Poulter(伊恩‧波特)亦然,不過仍有多位選手處於生涯巔峰,週日下午或有機會出現美巡賽當局最不願意看到的畫面。

米克森無疑是最渴望美國公開賽的選手,至今累積四十五座美巡賽冠軍,包括三場名人賽、兩場PGA錦標賽和一場英國公開賽,獨缺自己的國家公開賽,否則就能夠加入只有Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)、Tiger Woods(老虎‧伍茲)、Ben Hogan(班‧侯根)、Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)和Gene Sarazen(金恩‧沙拉森)等人的生涯大滿貫俱樂部。

事實上,米克森多次在美國公開賽製造爭冠機會,卻留下六次屈居第二的遺憾。儘管時間對米克森愈來愈不利,不過去年在Kiawah Island Golf Resort(凱瓦島高爾夫渡假村)的Ocean Course(海洋球場)創下史上最老的大賽冠軍紀錄,只是接下來再也沒有在非冠巡賽戰場打出競爭性的桿數,今年初更爆出失言風波,PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽)後自我放逐,直到上週才重返工作崗位,最後並列三十三。

強森則是利夫的另一位看板球星,2020年在名人賽風光贏得生涯第二十四座美巡賽冠軍,連續奪冠的賽季來到十四季,不過隨著遭到無限期禁賽,再也無法挑戰Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)的十七季紀錄。

這位現年三十七歲的前世界球王,最近一勝是去年初的沙烏地國際賽,當時還穩居龍頭寶座,總計生涯七度登基共在位一百三十五週,史上僅次於伍茲的六百八十三週和Greg Norman(葛瑞‧諾曼)的三百三十一週。

強森的世界排名暫居十六,名列所有利夫選手之最,再來是二十二名的Louis Oothuizen(路易‧威斯泰森),2010年英國公開賽一戰成名,接下來六度在四大賽戰場屈居第二,外加兩個第三名,其中去年在PGA錦標賽和美國公開賽連續第二,英國公開賽第三,他另外在2015年的美國公開賽第二。

至於迪尚波是2020年的美國公開賽冠軍,生涯累積八座美巡賽冠軍,瑞德的九勝中則有一件名人賽綠夾克,兩人世界排名分居二十九和三十八,而羅相煜(Kevin Na)排名三十三,Talor Gooch(泰勒‧古奇)三十六。

另兩位擁有大賽冠軍資歷的利夫選手是賈西亞和Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾),後者是2014年美國公開賽冠軍,可保障接下來十年豁免權,不過本週選擇退賽,而上週並列第三的Branden Grace(布蘭登.葛雷斯),雖然世界排名遠在一百二十三名,早以去年並列第七提前預約一席之地。