高爾夫》一戰成名,優花不用回東瀛戰場了!

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】今年的日巡賽出現了兩位超級新人,一位是古江彩佳(Ayaka Furue),另一位是笹生優花(Yuka Saso),兩人都有機會在菜鳥球季贏得獎金后,不過來自菲律賓的日裔選手笹生優花,志向顯然更加遠大,有機會就跨海征戰美國LPGA,結果就在第三度出賽勇奪U.S. Women's Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽),接下來再也不用回到東瀛戰場了。

這場今年轉戰舊金山The Olympic Club(奧林匹克俱樂部)的美國高協女子大賽,笹生優花成功把握住Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)後九洞的崩盤契機,最後歷經三洞延長賽激戰,扳倒日本球后畑岡奈紗(Nasa Hataoka),以十九歲十一個月十七天創下史上最年輕的奪冠紀錄,也讓菲律賓首度旗插大賽冠軍榜。

「我不知道現在菲律賓會怎樣,」笹生優花在贏球後說道:「不過感謝一路上有那麼多人幫助我,真不知道如何謝謝他們,他們給我往前衝的力量,所以我想要謝謝每個人。」

再過幾天將滿二十歲的笹生優花,父親為日本人,母親是菲律賓人,2001年出生於菲律賓布拉干省的San Ildefonso(聖伊爾德豐索),四歲時回到父親的老家。由於不會說日文,加上在日本又沒有朋友,所以父親笹生正和(Masakazu)把她帶到練習場玩,多年後造就了史上首位菲律賓的大賽冠軍。

笹生優花後來搬回菲律賓,成長過程中在父親的指導下透過各種視頻週整揮桿動作,九歲時把Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)設定為的未來目標,而她也很快展現實力,2018年帶領菲律賓包辦亞運團體個人金牌,2019年初差點贏得女子台巡賽認證的The Country Club Ladies Invitational(菲律賓鄉村俱樂部女子邀請賽),可惜以兩桿之差敗給大會特別邀請的當時世界球后朴城炫(Sung Hyun Park)。

儘管身披菲律賓戰袍征戰,笹生優花身上畢竟流著日本人血統,又有純正的日本名字,據日本媒體報導擁有日本國籍,也讓她得以像其他頂尖日本業餘選手一樣,2017年起開始獲邀參加日巡賽,最佳成績是2019年Ai Miyazato Suntory Ladies Open Golf Tournament(三得利女子公開賽)並列第七。

同年底,笹生優花以二十八順位考取日巡賽,無奈去年碰到新冠疫情,直到六月底的Earth Mondahmin Cup(蒙達明盃)才展開日巡賽的菜鳥球季,不過初登場就繳出並列第五的佳績。

停工了一個半月,女子日巡賽八月中在NEC Karuizawa72 Golf Tournament(輕井澤女子賽)二度啟動,笹生優花以四桿之差強勢封后,兩週後再奪得Nitori Ladies Golf Tournament(宜得利女子賽),寫下二連勝壯舉,進而在2020年的獎金榜一直處於領先地位,加上後來在美國女子公開賽並列第十三,世界排名從年初的二百八十二挺進五十大行列的四十五位。

時序換成2021年,笹生優花的表現相對失色,不過就在ANA Inspiration(全日空錦標賽)並列五十的兩週後,製造了爭奪LOTTE Championship(樂天錦標賽)的機會,可惜白白浪費前三十六洞領先優勢,落居並列第六。

回到日巡賽戰場的笹生優花,遲遲未能找到年夏天在圍繩內的衝擊力,沒想到就在奧林匹克俱樂部的Lake Course(湖濱球場)高舉美國女子公開賽冠軍,除了獨得百萬美元的豐報酬之外,並獲得五年的美國LPGA先發地位,世界排名竄升至十大行列的第九名。

「我的夢想是世界第一和美國女子公開賽冠軍,」笹生優花說道:「但真的沒想到本週就能夠拿到這座獎盃。」