高爾夫》拉姆再搭檔帕瑪,企圖衛冕紐奧良菁英賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】緊接在RBC Heritage(傳承盃邀請賽)隔週,美巡賽即將造訪路易斯納那州的TPC Louisiana course(路易斯安那球場),進行全年最特別的Zurich Classic of New Orleans(紐奧良菁英賽),西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆)和美國選手Ryan Palmer(萊恩‧帕瑪)終於要回來衛冕冠軍大業了。

回顧兩年前的賽事,拉姆原本要搭檔Wesley Bryan(威斯利‧布萊恩),而帕瑪則是同樣來自德州的小老弟Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯),不過前者缺席,後者進入傷兵名單,兩人在彼此找不到人的情況下臨時組隊,反而以低於標準桿二十六桿,三桿之差擊敗Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)和Tommy Fleetwood(湯米‧弗利伍德)的西班牙英格蘭組合。

然而,去年受到新冠疫毒疫情影響,紐奧良菁英賽遭到取消,所以拉姆和帕瑪的衛冕之旅多等了一年,其中拉姆將挑戰生涯第六座美巡賽冠軍,而帕瑪則為第五勝。

現年二十六歲的拉姆,月初剛升格為父親,進而得以趕赴參加名人賽,結果繳出並列第五的佳績。這位西班牙球王近況絕佳,雖然自從去年的BMW Championship(寶馬錦標賽)後再也沒有贏球,不過十五場比賽繳出九場前十的佳績,最差成績為並列三十二,世界排名暫居第三。

帕瑪在兩年前贏得這場冠軍後也是愈打愈好,目前正處於連續十二場比賽晉級的狀態,其中Farmers Insurance Open(農保公開賽)並列第二,世界排名維持在二十七的水準。

紐奧良菁英賽歷史悠久,早在1938年開打,歷屆冠軍包括Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)、Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)、Tom Watson(湯姆‧華生)、Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)、Vijay Singh(維傑‧辛)、Lee Westwood(李‧威斯伍德)、Bubba Watson(布巴‧華生)、Justin Rose(賈斯汀‧羅斯)等知名球星,不過隨著2017年改為兩人配對團體賽,暫時沒人可以單獨名列冠軍榜。

當然,這樣的賽制在當今世界高壇並非新鮮事,像兩年一度的ISPS HANDA World Cup of Golf(世界盃),差別在於紐奧良獲得美巡賽官方認可,除了兩年冠軍種子權之外,也能取得The Players Championship(球員錦標賽)、PGA錦標賽和Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)資格,不過將無法獲邀參加名人賽,而且少了個人成績,自然無法獲得世界排名積分。

今年的其他知名組合有Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)和Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)、Collin Morikawa(柯林‧森川)和Matthew Wolff(馬修‧沃夫),以及Marc Leishman(馬克‧雷希曼)和Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)的澳洲隊。