高爾夫》拉昆塔之戰又換名了,今年進入美國運通時代

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】原名Desert Classic(拉昆塔沙漠菁英賽)的美國本土開幕戰,今年進入The American Express(美國運通)時代,週四分別在PGA WEST TPC Stadium Course(競技球場)和Nicklaus Tournament Course(尼克勞斯錦標球場),以及La Quinta Country Club(拉昆塔高爾夫俱樂部)三座不同球場點燃戰火。

美國運通的前身為Bob Hope Classic(鮑勃霍伯菁英賽),只是多年來冠名贊助商一直不固定,像2012年改名為Humana Challenge(哈門那挑戰賽),四年前換成CareerBuilder(凱業必達),去年回到早年的「沙漠」名稱,不過沒變的是固定在拉昆塔開打,並維持職業業餘配對賽制。

事實上,這場比賽在1960年初登場時就是以「沙漠」為名,當時叫做Palm Springs Desert Golf Classic(棕櫚泉沙漠菁英賽),即使1965年進入鮑勃霍伯時代,仍保留著「沙漠」的字眼,直到1983年才劃下句點,結果在邁入六十屆之際,回歸原始賽事名稱,不過僅僅維持了一年。

沒關係,隨著賽事換招牌,總獎金從原本的五百九十成長至六百七十萬美元,週日下午的冠軍可獨得一百二十萬六千美元,而且場中的一流球星並不多,只有Tony Finau(湯尼‧費諾)、Paul Casey(保羅‧凱西)和Francesco Molinari(法蘭契斯柯‧墨利納瑞)三位二十大高手,目前分居十五、十七和二十。

總計本週共集結了十一位世界排名前五十的選手,再來是二十二的Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)、二十七的羅相煜(Kevin Na)和三十的Kevin Kisner(凱文‧基斯納),世界排名的冠軍積分為四十分,遠遜於同期間Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGA(阿布達比錦標賽)的五十二分,也只比SMBC Singapore Open(新加坡公開賽)多了十四分。

衛冕者是Adam Long(亞當‧隆恩),去年把握住Phil Mickelson(菲爾‧米克森)推桿不聽使喚的契機,最後一洞收下致勝的十四呎博蒂,逆轉贏得菜鳥球季的首勝,不過接下來表現平平,也錯失一生只有一次機會的年度最佳球員。

隆恩的二年級球季表現還不錯,去年底在Mayakoba Golf Classic(馬亞柯巴菁英賽)並列第二,之前的夏威夷二部曲分別為並列二十三和淘汰,世界排名暫居一百一十四,本週回到拉昆塔尋求衛冕大業。

加州出身的米克森,向來從這場比賽開季,今年也不例外,不過這位再過幾個月就要邁入五字頭族群的美國老將,去年AT&T Pebble Beach Pro-Am(圓石灘配對賽)奪冠後,再也沒有任何前十成績,世界排名從當時的十七滑落至目前的七十九名,終止了將近連續二十六年名列世界排名五十強的紀錄。

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