高爾夫》挪威驚奇持續上映,霍夫蘭攻克美巡賽冠軍門

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】趁著頂尖高手爭奪WGC-Mexico Championship(世界錦標賽)之際,Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)把握住同週進行的Puerto Rico Open(波多黎各公開賽),成為史上首位贏得美巡賽冠軍的挪威人,並化解了轉職業後被加諸在身上眾多期待的壓力。

這場在Coco Beach Golf Club(可可灘高爾夫俱樂部)進行的次級賽,霍夫蘭週日下午前十洞結束保有領先三桿的優勢,沒想到標準桿三桿的十一洞慘吞三柏忌,所幸十五洞補回老鷹,臨收之際再抓下神奇的三十呎博蒂推桿,以一桿之差氣走還在尋求生涯首勝的美國選手Josh Teater(喬許‧提特)。

「實在太不可思議了!」現年二十二歲的霍夫蘭說道:「今天當然歷經不少高低起伏。」「唯一或首位在這裡打球的(挪威人)是亨利‧碧陽史塔德(Henry Bjornstad),我追隨他的腳步來到這裡打球,並且成為首位贏球的挪威人,那種感覺非常特別。」

來自奧斯陸的霍夫蘭,大學就讀奧克拉荷馬,2018年三月在Valspar Collegiate(威仕伯大學校際賽)突破生涯首座NCAA冠軍後開始脫胎換骨,接著在Pebble Beach Golf Links(圓石灘濱海球場)的美國業餘錦標以六剩五擊敗美國選手Devon Bling(戴馮‧伯林),也讓他得以獲邀參加2019年的名人賽、美國和英國公開賽。

頂著美錦賽冠軍的頭銜,霍夫蘭開始受邀參加職業比賽,其中去年Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)並列四十,一個多月後的名人賽並列三十二名,不但帶走業餘選手最高榮耀的銀盃,更把自己推向業餘世界球王的寶座。

霍夫蘭後來幫助奧克拉荷贏得全美大學錦標賽冠軍,不過更大的成就是回到圓石灘參加美國公開賽,分別擊出六十九、七十三、七十一和六十七桿,以低於標準桿四桿的二百八十桿,兩桿之差打破Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)在1960年Cherry Hills(櫻樹丘)保有的二百八十二桿業餘最佳成績。

風光結束美國公開賽之後,霍夫蘭以業餘球王之姿轉職業,五場美巡賽全都晉級:並列五十四、並列十三、並列十三、並列十六和第四名,可惜業餘時期所參加的比賽未能列入非會員積分榜,錯失直接打開美巡賽大門的機會,不過仍順利通過光巡賽總決戰的測試,二部曲Albertsons Boise Open presented by Kraft Nabisco(博伊西公開賽)並列第二。

儘管未能像同期加入陣營的Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Collin Morikawa(柯林‧森川)那樣立即贏得美巡賽冠軍,不過霍夫蘭展現超強的穩定性,自上季的Rocket Mortgage Classic(底特律菁英賽)決賽日六十四桿開始算起,一直到THE CJ CUP @ Nine Bridges(希杰盃)的第二回合的六十九桿,創下美巡賽連續十九回合六字頭的新紀錄。

然而,就在連續六字頭回合紀綠中斷後,霍夫蘭卻陷入小低潮,過去五次出賽吞下三場淘汰,不過上週在波多黎各扭轉頹勢,大大增加爭奪年度最佳新人的籌碼。

「真的很難面對大家的期待,因為這些期待通常比實際還高。」霍夫蘭在贏得首勝後說道:「如果一年前有人跟我說,我會在二十二歲時只打十七場美巡賽就贏得冠軍,我想那個人應該瘋了。」

「期待更多,壓力自然更大,你很容易忘記自己是誰。顯然,那一洞的三柏忌並不是我想要的,不過我這個禮拜打得很好。過去幾週,我確實有點掙扎,常常被一些小失誤搞砸自己,所幸本週沒有發生。」

從美國業餘錦標賽到登上業餘世界球王寶座,再到贏得美巡賽首勝,霍夫蘭頻頻在美國男子高壇創下挪威驚奇,如今世界排名六十,只要再推升十步,接下來將可以自由安排世界各地的行程,未來更有機會在兩年一度的萊德盃戰場升起挪威國旗。

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