高爾夫》日巡年終球王爭霸戰,四位日本選手夾擊金贊

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】經過一年多的征戰,飽受新冠疫情所擾的2020-21年男子日巡賽季,終於要在Tokyo Yomiuri Country Club(東京獨賣鄉村俱樂部)落幕了。來自夏威夷的韓裔美國選手Chan Kim(金贊),本週既要衛冕總獎金一億三千萬日圓的Golf Nippon Series JT Cup(日巡年終大賽),更試圖成為史上第四位榮登年終球王寶座的國際選手。

現年三十一歲的金贊,出生於韓國水原市(Suwon),不過從小在夏威夷長大,2010年離開Arizona State University(亞歷桑那州大)後開始流浪各地巡迴賽,2016年落腳日巡賽,結果隔年締造單季三勝的壯舉,年終獎金排名高居第三,從此在東瀛戰場站穩一席之地,每年也都穩居世界排名百大行列,2019年更靠著Japan Open Golf Championship(日本公開賽)進補,年終創下個人新高的六十一名。

正當金贊準備挑戰五十大高手之際,卻碰上席捲全球的新冠病毒,等到日巡賽重新啟動時,排名已經滑落至百大外,所幸在東京獨賣鄉村俱樂部打出代表作,笑擁生涯第五座日巡賽冠軍,重返百大行列的七十三位。

時序換成2021年,金贊的表現並不理想,排名最差來到一百二十三名,不過十月初勇奪Vantelin Tokai Classic(東海菁英賽),兩週前再逆轉Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽),進而在衛冕年終大賽前,以126,250,211日圓暫居獎金榜領先寶座,目前世界排名六十三。

史上只有三位外國選手曾經贏得日巡獎金王,首位是1987年的日裔美國人 David Ishii(大井大衛),接著直到2010年才成就了金庚泰(Kyung-Tae Kim),隔年由另一位韓國人裴相文(Sang-moon Bae)接棒,金庚泰另外在2015年二度稱霸日巡賽戰場,現在輪到金贊要挑戰這項殊榮。

然而,今年的年終大賽冠軍獎金回歸四千萬日圓,意味著分居二至五名的木下稜介(Ryosuke Kinoshita)、金谷拓実(Takumi Kanaya)、星野陸也(Rikuya Hoshino)和稲森佑貴(Yuki Inamori)都有機會逆轉戰局,其中木下稜介無需冠軍便能夠超前金贊。

日巡年終大賽只有過去一年的單站冠軍和獎金榜前三十名才能取得一席之地,另外會員選手若能贏得美、歐巡賽冠軍或位居世界排名百大,也能出現在參賽名單之中,總計今年共有三十人,包括九月底勇奪Panasonic Open Golf Championship(日本松下公開賽)的當今業餘球王中島啓太(Keita Nakajima)。