高爾夫》日本年終球王爭霸,羅禮士再次挑戰今平周吾

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】今平周吾(Shugo Imahira)能否衛冕日巡賽獎金王,還得看本週在Tokyo Yomiuri Country Club(東京獨賣鄉村俱樂部)Golf Nippon Series JT Cup(日巡年終大賽)表現。和去年一樣,這位現年二十七歲的日本選手,唯一競爭對手又是南非的Shaun Norris(蕭恩•羅禮士),不過這回雙方差距更近了。

來自埼玉縣的今平周吾,去年僅僅贏得Bridgestone Open(普利司通公開賽),但靠著三個第二和三個第三名,以139,119,332日圓登上年終球王寶座。顯然,他並沒有從過去的失敗經驗中成長,今年吞下五個第二名,還好運氣不錯,成功衛冕只打三十六洞的Bridgestone Open(普利司通公開賽),另外奪得因雨縮短為五十四洞的Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽)。

總計這個球季,今平周吾出賽二十四場,累積158,049,312日圓,比去年此時多了兩千多萬日圓,加上登祿普鳳凰賽一役大賺二十六分,目前世界排名三十四,提前預約明年奧古斯塔的名人賽之旅,本週試圖成為自2006年片山晉吳(Shingo Katayama)之後,首位衛冕獎金王的選手。

羅禮士的冠軍運也不好,連續四年都只拿到一勝,不過今年除了贏得Top Cup Tokai Classic(東海菁英賽)之外,四度屈居第二,另有一個第三。稍稍讓他感到安慰的是,之前在Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters(三井住友太平洋名人賽)輸給業餘選手金谷拓実(Takumi Kanaya),所以最後帶走四千萬日圓的冠軍獎金。

現年三十七歲的羅禮士,過去十二次出賽打出一勝、四個第二和一個第三的佳績,包括價值十六分的Japan Open Golf Championship(日本公開賽)並列第二,短短三個月不到的時間,世界排名從一百六十八前進至六十二名,離五十大高手行列只差十二步,官方獎金榜上的數字也拉升至139,970,056日圓,落後今平週吾一千八百餘萬日圓。

這場冠軍可獨得四千萬日圓的年終大賽,只有過去一年的單站冠軍和今年獎金榜前三十名才能取得一席之地,另外會員選手若能贏得美、歐巡賽冠軍或位居世界排名百大,也能出現在參賽名單之中,總計今年共有三十人,包括獎金排名四十六的衛冕者小平智(Satoshi Kodaira)。

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