高爾夫》日本終於出現四大賽冠軍了

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖提供/Augusta National 2021】時間拉回到2017年在Quail Hollow Club(鵪鶉窩俱樂部)進行的第九十九屆PGA錦標賽,應該沒有比松山英樹(Hideki Matsuyama)更失望的選手了。

肩負著全日本球迷期望的松山英樹,前一週才在Bridgestone Invitational(世界邀請賽)靠著尾盤狂飆六十一桿,逆轉贏得最近一年半來的個人第四座美巡賽冠軍,包括2016年的HSBC Champions(世界冠軍賽)和連續兩年的Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽),接著在年度最後一場大賽的第二回合攻下六十四桿後,登上並列領先榜。

松山英樹隔天只打出七十三桿,決賽日被分在倒數第二組,不過在第十洞博蒂博蒂後重返領先行列,可惜之後吞下五記柏忌,終場落居並列第五,無緣成為繼2009年PGA錦標賽的韓國梁容銀(Y.E. Yang)之後,史上第二位贏得四大賽的亞洲人。

事實上,松山英樹那一年在Erin Hills(厄林丘)的美國公開賽四天擊出低於標準桿十二桿,偏偏遇上氣勢更旺的Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡),以四桿之差並列第二,否則就有機會在球王爭霸戰帶給Dustin Johnson(達斯汀‧強森)更多的壓力。

顯然,松山英樹渡過職業生涯最輝煌的兩年,另外在2016季末回家贏得兩座日巡賽冠軍和Tiger Woods(老虎‧伍茲)主辦的Hero World Challenge(世界挑戰賽),世界排名一路衝高至第二名,不料接下來再也不知贏球為何物,直到上週在Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部)落幕的第八十五屆名人賽。

就像松山英樹當年在PGA錦標賽後對日本記者所說:「我要多從這樣的經驗學習,我要用心和靈魂繼續苦練。」

經過三年多的歷練,這位如今二十九歲的日本球星,終於知道如何在關鍵時刻打出好球,雖然週日下午差點搞砸一度遙遙領先六桿的絕對優勢,所幸仍足以一桿之差險勝。

「我不敢說我是最偉大的(日本選手),」松山英樹在名人賽冠軍記者會上說道:「不過我是首位贏得大賽冠軍,所以我變成新標竿了。」

來自愛媛縣的松山英樹,系出高爾夫名校北福祉大學,業餘時期就曾經贏得日巡賽冠軍,並靠著Asian Amateur(亞洲業餘錦標賽)冠軍,兩度受邀參加名人賽,其中2011年打出並列二十七的業餘最佳成績,從此成為日本媒體的矚目焦點,隔年再打滿七十二洞,並列五十四。

2013年,松山英樹正式轉職業,菜鳥球季以四勝強摘日巡賽獎金王,而且在國際戰場的競爭力十足,先是美國公開賽並列第十,英國公開賽再進步至並列第六,另外PGA錦標賽並列十九,進而以賺取足夠獎金的方式直取美巡賽資格,當時更和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)領銜主演超級新人的戲碼,兩人在菜鳥球季的年終世界排名剛好分居二十三和二十二。

松山英樹很快在2014年的Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念邀請賽)展現實力,後來花了一年八個月的時間,才在2016年的鳳凰城公開賽贏得另一勝,但同年底打出一波五戰四勝的瘋狂氣勢,並在上海冠軍賽成為史上首位贏得WGC系列賽的亞洲選手,隔年初再衛冕鳳凰城公開賽。

儘管長達三年多不知贏球為何物,不過松山英樹靠著穩健的表現,轉職業後年終世界排名不曾低於二十八名,只是今年球季表現平平,最佳成績只有並列十五,沒想到卻一舉攻克奧古斯塔的冠軍大門,完成了尾崎將司(Masashi Ozaki)、Isao Aoki(青木功)、中嶋常幸(Tsuneyuki Nakajima)等日本傳奇名將當年巔峰時期無法達到的壯舉。

「希望這會對日本高壇帶來正面的影響,」松山英樹說道:「除了已經在打球的選手,希望能夠吸引更多年輕人加入,更希望他們在看到這座冠軍後,未來也想要追隨我的腳步。」

「之前並沒有日本選手贏得大賽冠軍,許多人會覺得那是不可能的任務,但我做到了。這應該會讓大家覺得這是可行的,只要他們心裡這樣想,同樣有可能做到。」