高爾夫》札拉托瑞斯的菜鳥驚奇,獲選美巡阿諾帕瑪獎

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】史上最特別的Arnold Palmer Award(阿諾帕瑪獎)結果出爐了!來自舊金山的美國選手Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯),最後在同儕票選擊敗南非新生代好手Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果),贏得一生只有一次機會的美巡賽年度最佳新人。

受到新冠疫情影響,去年無人從光巡賽畢業,以致於2020-21年的新人班只有前一年因傷只打九場比賽的波多黎各選手Rafael Campos(拉菲爾‧坎波斯),所以美巡賽官方原本打算這項個人獎從缺。

然而,這個賽季實在太特別了!先是光巡賽選手札拉托瑞斯一路創造自己的黑馬驚奇,後來再殺出原本主戰場在歐巡賽的希果,六月初以一座Palmetto Championship at Congaree(棕櫚錦標賽)冠軍直接敲開美巡賽大門,美巡賽球員委員會決定恢復年度最佳新人的票選活動。

其實如果沒有新冠疫情來亂,札拉托瑞斯去年應該能夠以光巡賽積分王風光畢業,不過隨著光巡賽合併2020-21年賽季,這些小聯盟選手前進大聯盟之路被迫多等一年,除非迅速累積三座冠軍。

「得知光巡賽合併成兩年時,我真的非常失望。」札拉托瑞斯在Fortinet Championship(飛塔錦標賽)前說道:「當然,我要把它當作是一種機會,因為兩年內要贏得三勝更容易,而且我也知道,如果能夠贏得三勝,表示我已經準備好要贏得更高層級的美巡賽。」

三座光巡賽冠軍直升大聯盟自然是札拉托瑞斯在2021年的首要目標,但這位二十五歲的年輕人,沒等新球季開始,便取得美巡賽臨時會員身份,從此再也沒有回到小聯盟戰場。根據美巡賽規定,單站打進前十自動取得隔週資格。

札拉托瑞斯的驚奇之旅始於去年九月的美國公開賽並列第六,沒想到全年竟然參加了二十五場比賽,繳交八張前十佳績,包括名人賽第二名和PGA錦標賽第八名,累積3,935,685美元的戰果,美巡賽官方可排在二十六名,另外以非會員身份拿到的1,296分,聯邦快遞盃名列二十五。

可惜的是,札拉托瑞斯沒有像希果那樣贏得冠軍,無緣在季後賽爭奪一千五百萬美元的聯邦快遞盃,不過如今世界排名高居三十一,並成為自2001年Charles Howell III(查爾斯‧哈威爾三世)之後,首位拿下年度最佳新人的非會員選手。

至於年僅二十二歲的希果,去年初只是歐洲挑巡賽選手,但幸運拿下歐、挑巡賽共同認可的Open de Portugal at Roayl Obidos(葡萄牙公開賽),今年添得Canary Islands Championship(加納利群島錦標賽)和Gran Canaria Lopesan Open(大加納利公開賽)還不過癮,再把自己送往大西洋另一端的更高殿堂。

對希果比較不利的是,新人球季只打了八場比賽,包括季後賽首部曲的The Northern Trust(北信菁英賽),總計八場比賽進帳1,378,456美元,外加聯邦盃排名一百零七的十萬一千美元分紅獎金,錯失齊名同胞前輩Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)和Trevor Immelman(崔佛‧伊梅爾曼)的機會。