高爾夫》松山英樹率領日本軍團,遠征「美國」佐佐錦標賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】今年暫時移至南加州Sherwood Country Club(薛伍德鄉村俱樂部)進行的ZOZO Championship@ SHERWOOD(日本佐佐錦標賽),反而集結更龐大的陣容,世界排前十高手來了八位,包括分居二至五名的Jon Rahm(霍恩‧拉姆)、Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、Collin Morikawa(柯林‧森川)和Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)。

然而,這原本就是美巡賽日本站的行程,所以儘管受到新冠肺炎病毒疫情影響,主戰場搬到美國本土,還是保留若干日本席次,總計共有八位日本選手,其中以松山英樹(Hideki Matsuyama)世界排名二十最高,另有今平周吾(Shugo Imahira)、石川遼(Ryo Ishkiwak)和星野陸也(Rikuya Hoshino)三位百大高手。

回顧一年前在千葉縣的Narashino Country Club(習志野鄉村俱樂部)賽事,擁有天時地利人和的松山英樹,敗給遠道而來的Tiger Woods(老虎‧伍茲),不過今年輪到松山英樹踢館,本週將在老虎曾經五度贏得Hero World Challenge(世界挑戰賽)的薛伍德球場挑戰更上層樓,以及自2017年WGC-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)後的首勝。

「很高興在新冠疫情下,比賽還能如期進行。」松山英樹說道:「我不知道接下來會發生什麼事,但我真的非常想贏得本週的比賽,這樣明年可以回到日本球迷面前尋求衛冕大業。」

過去兩年均贏得日巡賽獎金王的今平周吾,去年年終世界排名高居三十一,無奈本季至今只打了六場比賽,最近一次出賽紀錄是上週的Japan Open Golf Championship(日本公開賽),並列第十,目前排名七十,他去年在佐佐錦標賽並列六十九。

去年成功東山再起的石川遼,單季勇奪三勝,世界排名重返百大行列,上週在日本公開賽並列第三,世界排名暫居九十二。

值得一提的是曾經統治業餘世界排名五十四週的日本新希望金谷拓実(Takumi Kanaya),上週在日本公開賽正式展開職業生涯,並繳出第七名的佳績,本週也獲得佐佐錦標賽外卡,目前世界排名二百一十八。

「顯然,松山在美巡賽的成功,帶給包括我在內的很多日本選手信心,原來我們也可以和他一樣。」去年以業餘身份勇奪Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters(三井住友太平洋名人賽)的金谷拓実說道:「他已經為我們設定絕佳目標,我很崇拜他,更希望自己也能完成同樣的壯舉。」