高爾夫》柯達家人當支柱,潔希卡重返冠軍行列

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】也許職業網球生涯的表現不如同樣來自捷克的前輩好手Ivan Lendl(伊凡‧藍道),不過在培養下一代運動員的道路上,小八歲的Petr Korda(彼特‧柯達)明顯快了好幾步,並締造父女先後贏得澳洲公開賽冠軍的傳奇故事。當然,柯達女兒贏的並非1998年老爸在墨爾本的網壇年度首場大滿貫賽,但地點相同,差別在於變成小白球的ISPS Handa Women's Australian Open(澳洲女子公開賽)。

更讓老柯達驕傲的是,除了大女兒Jessica(潔希卡)在2012年封后之外,小女兒Nelly(奈莉)也在七年後加入行列,甚至兒子Sebastian(沙巴斯提恩)也贏過2018年澳網青少年組冠軍,柯達家族聯手寫下「澳洲」大滿貫。

轉眼間柯達家族已經征戰LPGA十個年頭了,至今累積九座冠軍,上週更在2021年的開幕戰Diamond Resorts Tournament of Champions presented by IOA(LPGA冠軍賽)上演姐妹夾擊姜孝林(Danielle Kang)的戲碼,結果姐姐潔希卡克服原落後兩桿的劣勢,延長賽拿下等待將近三年的第六勝。

「這是我第一次在父母面前贏球,」潔希卡賽後開心說道:「昨天剛好是爸爸的五十三歲生日,確實是美好的一週。」

1993年出生於佛羅里達的潔希卡,母親Regina Rajchrtova(蕾吉娜‧瑞琪托娃)也是網球選手,曾經代表捷克參加1988年漢城奧運,不過大概跟老柯達退休後的興趣有關,潔希卡從小接受有系統的高爾夫訓練,而且很快在美國青少年高壇嶄露頭角,還曾經代表父母的祖國參加2006年的Espirito Santo Trophy(聖托盃世界女子業餘對際錦標賽),四年後改披美國隊戰袍。

打從業餘時期,潔希卡就是鎂光燈的焦點,畢竟每次出賽都有位生涯獎金超過千萬美元的明星老爸揹桿袋,2008和2009年以業餘身份連續兩年打進美國女子公開賽的後兩回合賽事,分別並列十九和並列二十四,2010年父女聯手更差點贏得美國女子業餘錦標賽,可惜決賽不敵姜孝林。

2010年底,未滿十八歲的潔希卡決定提前轉入職業,並在LPGA資格考高中第二名。由於潔希卡的生日是二月二十七日,僅有一場比賽牴觸官方的十八歲規定,總計菜鳥球季共打了十五場比賽,其中大部份比賽的桿弟都是老爸,全年落袋52,275.00美元,勉強以獎金榜九十二名保住種子權。

經過一年的努力,潔希卡剛好在家族充滿美好回憶的墨爾本突破首勝,不到十九歲就晉身LPGA冠軍,接著在2014年勇奪Pure Silk-Bahamas LPGA Classic(巴哈馬菁英賽)和Airbus LPGA Classic Presented by JTBC(莫比爾灣菁英賽),另外在2015年添得Sime Darby LPGA Malaysia(馬來西亞女子賽)。

隨著小五歲的妹妹在2017年加入LPGA,大家開始期待何時創造姐妹先後贏球的佳話,其中2018年初幾乎成真,而且還是難度更高的連兩週獲勝,潔希卡先稱霸Honda LPGA Thailand(泰國女子賽),但奈莉在七天後搞砸決賽日領先爭奪HSBC Women’s World Championship(女子世界錦標賽)的絕佳機會。

沒關係,奈莉仍然在一年多後的裙襬搖搖LPGA台灣錦標賽,讓柯達成為繼Annika(阿妮卡)和Charlotta Sorenstam(夏洛塔‧索倫絲坦)及Moriya(莫莉雅)和Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡)之後,另一對先後贏得LPGA冠軍的姐妹花。

吊詭的是,正當奈莉一路邁向高峰,2019年一口氣拿下三勝(包括一座歐巡賽),加上大量的前十之作,世界排名一度高居第二,目前名列第四,仍居所有美國選手之最,潔希卡卻陷入一勝未得的窘境。

原來潔希卡在過去幾年一直在對抗身體的傷痛,後來也為了治療偏頭痛而進行手術,以致於戰績相對不理想,但整體表現還算穩定,去年年終世界排名力守在二十三名的水準,生涯最高為2018年七月的第八名。

潔希卡終於在新球季初登場一掃過去幾年的陰霾,賽後滿眼淚光說道:「家人總是會在低潮時拉我一把,所以家人才是一切,他們是我的最大支持系統,他們比我自己更相信我。」