高爾夫》森川、霍夫蘭等等三十一人,挑戰第五大賽初登場奪冠

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】今年的美巡旗艦大賽-THE PLAYERS Championship(球員錦標賽),打造了史上第二強的新人陣容,共計三十一人將在TPC at Sawgrass(索桂斯)的Stadium Course(斯塔德球場)挑戰初登場奪冠的壯舉。

事實上,如果一切正常的話,本週應該只有十六位新人,不過由於去年此時新冠病毒疫情開始席捲美國本土,導致比賽只打十八洞就遭到取消的命運,也讓Collin Morikawa(柯林‧森川)、Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)等十五人,一年後繼續未完的第五大賽首航之旅。

截至目前為止,球員錦標賽三度出現初登場選手封王的故事,最近一位是2002年的澳洲選手Craig Perks(克雷格‧帕克斯),再上一位是1983年的Hal Sutton(霍爾‧蘇頓)。

至於1974年的首屆比賽,場上的所有參賽者自然全都是「新人」,Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)贏得生涯七十三座美巡賽中的第五十四勝。

現年二十四歲的森川,轉職業還不到兩年,已經累積四勝戰果,包括去年在PGA錦標賽的初登場,兩週前再添得World Golf Championships-Workday Championship at The Concession(世界錦標賽),成為自Tiger Woods(老虎‧伍茲)之後,另一位在二十五歲前擁有四大賽和WGC系列賽冠軍的選手,如今世界排名高居第四。

「我覺得自己應該是二次參賽才對。」去年開局打出六十八桿的森川說道:「我知道我只打了一回合,但並不表示我不用做任何準備。」

去年開局也是六十八桿的霍夫蘭,年底在Mayakoba Golf Classic presented by UNIFIN(馬亞柯巴菁英賽)贏得單季第二勝後士氣大振,接著七次出賽繳出五張前十佳績,包括兩個第二和一個第三,世界排名一路推升至目前的十三位,本週同樣是初登場的奪冠大熱門。

被問到算不算是首次參加球員錦標賽,霍夫蘭說道:「我真的沒有想那麼多,我想這應是第一次,因為我只打了一回合,而且還是不錯的一回合。」

值得注意的是南非選手Christiaan Bezuidenhout(柯瑞斯欽‧貝薩伊登豪特),去年打出六十五桿的佳績,後來回到歐巡賽表現突出,季末回家連贏Alfred Dunhill Championship(登喜路錦標賽)和South African Open(南非公開賽),年終世界排名來到三十四,今年又能安排不少美巡賽,上週在Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)名列第七。

「球員錦標賽是大家都想贏的比賽,」主戰場在歐巡賽的貝薩伊登豪特說道:「這是四大賽之外層級最高的美巡賽,很想打滿四回合的比賽。」