高爾夫》業餘選手連續打進前十,克蘭登六十六年來第一人

【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】如果Davis Thompson(戴維斯‧湯普森)沒有參加John Deere Classic(約翰迪爾菁英賽),Luke Clanton(路克‧克蘭登)或有機會在延長賽擊敗旅美台灣選手潘政琮(C.T. Pan)和上個月以美巡賽大學排名榜首畢業的職業新鮮人Michael Thorbjornsen(麥克‧索碧陽森),成為今年球季自Nick Dunlap(尼克‧鄧拉普)之後,另一位贏得美巡賽冠軍的美國大學業餘選手。

半年前,當時就讀University of Alabama(阿拉巴馬大學)二年級的鄧拉普,硬是把The American Express(美國運通菁英賽)的一百五十一萬兩千美元的冠軍支票留在桌上,週日下午在伊利諾州的TPC at Deere Run(迪爾巡迴賽球員球場),差點又成就了另一位同梯的業餘冠軍。

年僅二十歲的克蘭登,前一週已經在Detroit Golf Club(底特律高爾夫俱樂部)落幕的Rocket Mortgage Classic(底特律菁英賽)展現未來之星的實力,前三回合分別擊出六十九、六十八和六十五桿,不過尾盤只打出七十二桿,以低於標準桿十四桿並列第十。

隨後以外卡身份繼續參加約翰迪爾菁英賽,克蘭登更猛了,首尾都是六十三桿的水準之作,中間兩天則連續六十七桿,四天狂飆低於標準桿二十四桿,這樣的成績幾乎每年都能夠贏得冠軍,偏偏今年剛好碰到創紀錄的Davis Thompson(戴維斯‧湯普森),而且終場還差了四桿。

儘管在比較世界排名後,克蘭登無緣取得這場比賽提供的第二張英國公開賽入場券,不過以業餘身份連續兩場比賽打進前十,這也是自1958年Billy Joe Patton(比利‧喬‧裴頓)後的第一人,總計克蘭登在這兩場比賽共留下804,000美元。

「這再次證明實力,知道自己能夠在此贏球。」克雷登說道:「我不想讓大家覺得我很自大或什麼的,但我想證明自己可以做到。上週就已經名列前茅了,本週又獲得第二,這顯示如果我繼續努力,做好本份的事,我將會愈來愈強。」

即將邁入Florida State University(佛羅里達州立大學)三年級生的克雷登,三月中打出一波三連勝的氣勢,接著有機會再添得NCAA Championship(全美大學錦標賽),可惜以一桿之差飲恨。

隨著二年級學期結束,克雷登連打了三場職業賽事,另外在美國公開賽並列四十一,如今職業世界排名高居二百一十一,業餘排名第三,落後球王Gordon Sargent(葛登‧沙金特)七十二餘分,而翰迪爾菁英賽的並列第二積分預計週三才會列入。

根據美巡賽規定,業餘選手單站前十無法豁免隔週賽事,不過克雷登本週繼續以外卡挑戰和Genesis Scottish Open(蘇格蘭公開賽)同期間進行的ISCO Championship(艾斯克錦標賽),並登上業餘世界排名之巔。