高爾夫》湯瑪斯二度登基:希望這次待得更久!

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】當Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)在2018年五月The Players Championship(球員錦標賽)結束後取代Dustin Johnson(達斯汀‧強森),成為史上第二十一位世界球王時,一切好像來得很容易,不過後來才發現保住龍頭更難。湯瑪斯僅僅當了四週老大,去年世界排名一度滑落至第十,不過上週在曼菲斯市郊的TPC at Southwind(南風巡迴賽球員球場)勇奪World Golf Championships- FedEx St Jude Invitational(世界邀請賽),又把自己送回世界球王寶座。

「希望這次能夠待得更久。」湯瑪斯在贏得個人第二座世界邀請賽後說道:「我覺得自己不斷在進步當中,我比幾年前還更有競爭力。」

來自肯塔基州的湯瑪斯,2009年在Wyndham Championship(溫德漢姆錦標賽)一戰成名,當時年僅十六歲三個月又二十四天,成為史上晉級美巡賽的第三年輕選手,後來就讀阿拉巴馬大學,兩年校隊期間贏得六座冠軍,業餘世界排名在2012年八月最高曾經來到第二名。

和只讀了一年德州大學的Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)一樣,湯瑪斯未打滿四年的NCAA賽季,便在2013年決定提前轉職業,並成功考取威巡賽(今天的光巡賽)資格。

湯瑪斯沒有浪費太多時間,新人球季勇奪Nationwide Children's Hospital Championship(兒童醫院錦標賽),年終以第三名畢業,湯瑪斯的美巡賽菜鳥球季表現差強人意,全年進帳2,278,564美元,獎金排名三十七,但經過一年的適時後,2015年十一月在 CIMB Classic(亞太菁英賽)突破首勝,總計二年級生涯大賺4,126,366美元,聯邦快遞盃積分榜再從前一年的三十二進步至十二位。

屬於湯瑪斯的2016-17球季來臨了,先在秋天衛冕亞太菁英賽,隔年初更橫掃夏威夷二部曲,其中Sony Open in Hawaii(夏威夷公開賽)一路創下多項紀錄,像是史上打出五十九桿的最年輕選手,接著三十六、五十四和七十二洞都是最低桿,最後以二百五十三桿,一桿之差打破Tommy Armour III(湯米‧阿莫三世)在2003年Texas Open(德州公開賽)保有的美巡賽七十二洞最低桿紀錄。

湯瑪斯後來在Erin Hills(厄林丘)的美國公開賽第三回合飆出低於標準桿九桿的六十三桿,改寫Johnny Miller(強尼‧米勒)在1973年Oakmont(歐克蒙)創下的低於標準桿八桿(六十三桿)紀錄,可惜尾盤爆出七十五桿,不過兩個月後在Quail Hollow Club(鵪鶉窩俱樂部)高舉PGA錦標賽的瓦納梅克盃,晉身四大賽冠軍行列。

緊接登場的聯邦快遞盃季後賽,湯瑪斯在Dell Technologies Championship(戴爾錦標賽)封王,加上Tour Championship(巡迴錦標賽)的第二名,逆轉奪得千萬美元的年度大獎,並以9,921,560美元登上獎金王寶座,進而獲選年度最佳球員,隨後新球季開打強摘THE CJ CUP @ Nine Bridges(希杰盃)。

當日曆換成2018年,湯瑪斯又贏得The Honda Classic(本田菁英賽),一舉站上球王攻擊發起線的位置,可惜World Golf Championships-Mexico Championship(世界錦標賽)延長賽敗給Phil Mickelson(菲爾‧米克森),不過多花了四場比賽,如願登上世界球王寶座。

事實上,湯瑪斯那一年的冠軍履歷表還有同World Golf Championships-Bridgestone Invitational(世界邀請賽),球季結束也衛冕獎金王。湯瑪斯接下來的表現相對平淡,不過去年在BMW Championship(寶馬錦標賽)終結冠軍荒後,逐漸找回2017年橫掃美巡賽的霸氣,新球季再添得個人第二座The CJ Cup @ Nine Bridges(希杰盃)。

時序換成2020年,湯瑪斯家裡又多了一座美巡冠軍賽獎盃,除了重返四大天王行列之外,也開始看到前面球王的「車尾燈」,無奈受到新冠病毒疫情衝擊全球,直到六月中美巡賽重新啟動才有機會挑戰更上層樓。

眼看著湯瑪斯就要在Workday Charity Open(工作日慈善賽)贏得生涯第十三座美巡賽冠軍,不料搞砸剩三洞領先三桿的絕對優勢,最後在延長賽第三洞遭到小老弟Collin Morikawa(柯林‧森川)逆轉。

沒關係,湯瑪斯在剛剛落幕的世界邀請賽反其道而行,決賽日克服原本落後四桿的劣勢,終場倒贏了三桿,不但把才當了兩週球王的Jon Rahm(霍恩‧拉姆)趕下台,並成為自Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)和Tiger Woods(老虎‧伍茲)之後,擁有十三勝紀錄的最年輕選手。

「今天是一場硬仗,不過對我來說意義非凡,因為出發時落後四桿。」現年二十七歲的湯瑪斯說道:「過去,我在落後的情況下常常沒打好,但我終於從中學到經驗了。」

「顯然,我在工作日那場比賽給自己太大壓力,最後幾洞未能處理好領先優勢,結果打得非常差,不過也正因為那樣的挫敗,我今天才會如此冷靜。」