高爾夫》第五大賽獎金破紀錄,冠軍獨得225萬美元

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】向來安排在五月進行的「第五大賽」-The Players Championship(球員錦標賽),今年提前兩個月在著名的TPC at Sawgrass(索桂斯巡迴賽球場)上演,並扮演佛羅里達三部曲的角色,總計共有一百四十四位選手角逐價值二百二十五萬美元的冠軍盃。相較於四大賽的古老歷史傳統,這場美巡賽主導的旗艦大賽十分年輕,至今只有四十六歲。首屆比賽於1974年在喬治亞州的Atlanta Country Club(亞特蘭大鄉村俱樂部)開打,1982年起轉戰位於佛羅達里州的索桂斯,主戰場為俱樂部中Pete Dye(彼特•戴伊)設計的Stadium Course(斯塔德球場)。

為了迎頭趕上四大賽的地位,球員錦標賽一直以高獎金吸引選手,2004瞬間從六百五十變成八百萬美元的規模,2007年加碼至九百萬美元,一年後再增加五十萬美元,四年前突破千萬美元大關,去年成長至一千一百萬美元,今年再加碼至一千二百五十萬美元,超越去年美國公開賽的一千二百萬美元。

就世界排名積分的角度來看,球員錦標賽是名符其實的「第五大賽」,無論參賽陣容如何,冠軍保證八十分落袋,位階僅次於百分級的四大賽。此外,冠軍可獲得五年美巡賽資格,並保障三年的名人賽、美國公開賽和英國公開賽入場券,外加當年的PGA錦標賽。

然而,這畢竟只是一場單純的美巡旗艦大賽,就像六十四分級的BMW Championship(歐洲PGA錦標賽)於歐巡賽,不過世界排名前五十的非會員選手還是可以獲邀參加比賽,像Matthew Fitzpatrick(馬修•費茲派崔克)、Matt Wallace(麥特•華勒斯)、李昊桐等歐巡賽好手,都有機會直接打開美巡賽大門,差別在於本週所賺取的獎金,無法像四大賽和WGC系列那樣被歐巡賽認可。

在參賽陣容方面,除了世界排名五十之外,其他全都是美巡賽選手,主要取才標準是前一年聯邦快遞盃的一百二十五名選手,不足額由當季排名補齊。比較特別的是去年的Senior PLAYERS Championship(長春球員錦標賽)得主Vijay Singh(維傑•辛)和威巡賽獎金王任成宰(Sungjae Im)及總決戰獎金王Denny McCarthy(丹尼•麥卡錫),也有機會爭奪這場超級大獎賽。

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