高爾夫》美巡賽折返佛羅里達,銅斑蛇大戰即將登場

【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】相較於之前的幾場比賽,本週將重返佛羅里達戰場的Valspar Championship(威仕伯錦標賽),陣容明顯略遜一籌,不過仍吸引了五位世界排名前二十的頂尖好手,包括上週因病退賽的瑞典名將Henrik Stenson(亨瑞克•史坦森),以及Justin Thomas(賈斯汀•湯瑪斯)、Patrick Reed(派崔克•瑞德)、Bubba Watson(布巴•華生)和Matt Kuchar(馬特•庫查)四位美國人。

這場總獎金六百三十萬美元的美巡賽,2000年初以Tampa Bay Classic(坦帕灣菁英賽)登場,後來先後更名為Chrysler Championship(克萊斯勒錦標賽)、PODS(帕德斯)和Transitions(全視線),2014年進入威仕伯時期,不過多年來一直固定在Innisbrook Resort(伊尼布克渡假村)的Copperhead course(銅斑蛇球場)開打。

回顧去年的賽事,週日下的計分榜彷彿是四大賽的主場,最後九組只有兩位選手打出紅字,其中來自南非的Charl Schwartzel(查爾•希瓦札爾),靠著尾盤攻下低於標準桿四桿的六十七桿,克服原本落後五桿的劣勢,接著在延長賽擊敗美國選手Bill Hass(比爾•哈斯),逆轉贏得自2011年名人賽後的另一座美巡賽冠軍。

轉眼間一年過去了,希瓦札爾並沒有在世界各地高唱凱旋曲,不過靠著穩健的表現,去年年終世界排名二十三,只是開季狀況不甚理想,連吞兩場淘汰,直到上週才在WGC-Mexico Championship(世界錦標賽)賺到獎金,排名小跌至二十八位。

場中第一高手是世界排名第六的史坦森,上週在墨西哥只打了十一洞,但經過多天的休息後恢復健康了,前兩回合將和前來衛冕的希瓦札爾及華生同組。

現年三十八歲的華生近況不佳,去年初勇奪Northern Trust Open(北信公開賽)時還名列四大天王,接下來排名直直落,甚至入選不了萊德盃,加上開季四戰最佳成績只有並列二十五,排名下滑至三年來新低的十六位。

賽前的另一焦點是湯瑪斯,上週在墨西哥製造了勇奪單季第四勝的機會,可惜尾盤沒打好,落居並列第五。這位年僅二十三歲的美國新生代好手,暫居聯邦快遞盃積分王,獎金收入也突破四百萬美元的關卡,世界排名緊追在史坦森之後。

總計本週共來了十五位五十大高手,包括蘇格蘭的Russell Knox(羅素•諾克斯)、Daniel Berger(丹尼爾•伯格),以及分別在2010和2011年封王的Gary Woodland(蓋瑞•伍德蘭)和萊德盃隊長Jim Furyk(吉姆•佛瑞克),預計冠軍可獲得世界排名四十八分。

過去三週只打了一場比賽的我國選手潘政琮,本週將重返工作崗位,前兩回合將和韓國選手盧乘烈(Seung-Yul Noh)及瑞典的Carl Pettersson(卡爾•彼特森)同組。