高爾夫》美、韓(女)奧運代表隊之爭,落後者有更多時間追趕?

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】受到新冠肺炎「2019-nCoV」(2019 Novel coronavirus)衝擊,原定在七月二十四至八月九日進行的東京奧運確定延期了,最慢在明年夏天登場,但不像大多數的奧運項目名單已經揭曉,哪些高爾夫選手可以代表自己國家征戰Kasumigaseki Country Club(霞關高爾夫鄉村俱樂部)仍在激戰當中。

目前全球主要巡迴賽不是遭取消,就是延遲,以致於世界排名從上週起進入凍結狀態,這對於在球隊安全名單外的選手,追趕的壓力自然是愈來愈大,不過隨著今年夏天將不會舉辦奧運,預計男、女高爾夫項目的一百二十人名單,截至日可望跟著延後。

根據規定,東京奧運會的高爾夫賽事男女各有六十個名額,全由世界排名決定(男子截至六月二十二日,女子六月二十九日),各國最多只有兩席,但世界排名前十五選手則可獲得四席代表權。

四年前里約奧運未能取得美國代表權的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯),後來登上世界球王寶座,目前世界排名第四,聽聞東京奧運延期感到有些失望,不過認為這是正確的決定,他週二透過簡訊說道:「不管何時舉辦都好,希望我能夠打進代表隊。」

眾所週知,美國隊是最難打進的代表隊,所以奧運延期對湯瑪斯相對不利。好不容易最近七個多月來,這位前世界球王贏得三座冠軍,世界排名從第十推升至四大天王行列,不過如果奧運資格截止日跟著延期,屆時還不一定能夠在所有美國選手中名列前四。

目前高達九位美國人名列世界排名前十五,但只有四人能夠取得一席之地,Patrick Reed(派崔克‧瑞德)和Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)同以5.8668分並列第七,前面還有分居三、五名的Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)和Dustin Johnson(達斯汀‧強森)。

至於備受矚目的Tiger Woods(老虎‧伍茲),生涯五度稱霸名人賽,四度笑傲PGA錦標賽,外加各三次的美國和英國公開賽冠軍。老虎四年前因傷未能打進美國隊,最近兩年成功東山再起,不過今年只打了兩場比賽,排名從年初的第六滑落至十一位,美國選手中排名第七,能否取得挑戰金滿貫的資格,還得在接下來多贏幾座冠軍。

除了美國男子隊之外,想要打進韓國女子隊的難度也非常高,這就是為何里約奧運金牌得主朴仁妃(Inbee Park)今年決定提早開季,結果靠著Diamond Resorts Tournament of Champions presented by IOA(LPGA冠軍賽)並列第二和ISPS Handa Women's Australian Open(澳洲女子公開賽)奪冠,挺進十五強行列中的十一名,不過前面還卡著高真榮(Jin Young Ko)、朴城炫(Sung Hyun Park)、金世煐(Sei Young Kim)和Jeong Eun Lee6(李晶恩)四座大山。

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