高爾夫》職業巡迴賽最特別的大賽:世界比洞賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】如果沒有新冠肺炎「2019-nCoV」(2019 Novel coronavirus)這個「不速之客」,年初在Omega Dubai Desert Classic(杜拜沙漠菁英賽)突破生涯首座歐巡賽冠軍的澳洲選手Lucas Herbert(盧卡斯‧赫伯特),將以世界排名六十四之姿,出現在德州Austin Country Club(奧斯汀鄉村俱樂部)進行的World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)。

然而,隨著美巡賽近兩個月的行程取消或推遲,赫伯特的首趟世界比洞賽之旅報銷了,白白浪費賺取聯邦快遞盃積分,挑戰直升美巡賽的機會,接下來只能期待一年後的戰局,但屆時還得看自己能否力守在世界排名六十四強行列。

眾所周知,大部份的職業高爾夫比賽,主要都在對抗自己或球場設計,不過當賽制從比桿換成比洞,競技模式完全不一樣了!當然,參賽選手還是得設法馴服球場,發揮個人最佳水準,但是再也無需關心其他組別的戰況如何,只要專注擊敗眼前對手,一路過關斬將,便可贏得最後的勝利。

這就是每年世界比洞賽上演的劇本,只是隨著2015年改採小組賽事,場中的六十四強選手至少可以露臉三天,而不像前幾年那樣面臨一回合就提前打包的窘境。根據賽制,四位選手分成一組進行循環賽,取各組戰績最佳者十六人晉級,接著在過末兩天上演單淘汰制,直到冠軍出線。

世界比洞賽最早可追溯至1995年的Andersen Consulting World Championship of Golf(安盛諮詢世界錦標賽),當時只有三十二個參賽名單,但並非正式比賽,不過1999年WGC成立後,順勢成為其中一站,當時總獎金為五百萬美元,並改為六十四支籤。

如今,這場堪稱巡迴賽中最難取得一席之地的賽事(因為沒有保障名單,唯一條件是名列世界六十四強,遇缺依排名遞補),總獎金翻倍為一千零五十萬美元,無奈今年受到疫情衝擊而停辦。回顧過去的歷屆冠軍,業餘時期主宰USGA比洞賽的伍茲,轉職業後的功力也是一把罩,分別在2003、2004和2009年三度封王,不過相較於他在WGC-Mexico Championship(世界錦標賽)豪取七勝,WGC-FedEx St. Jude Invitational(世界邀請賽)勇奪八勝,可見比洞賽充滿更大的不可預測性。

澳洲選手Geoff Ogilvy(喬夫‧歐葛維)則是比洞賽第二把交椅,2006年起連續三次闖進決賽,拿下其中兩次冠軍,而另一位澳洲名將Jason Day(傑森‧戴伊)也分別在2014和2016年兩度封王。

至於當今世界球王Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),2015年以首號種子身份奪冠,今年無法複製同樣的戲碼,其他以世界球王身份奪冠的選手還有2017年的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)和伍茲(三次)。

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