高爾夫》艾爾斯轉戰冠巡賽,第三次登台唱凱歌

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】每年都有一些傳奇球星邁入五字頭族群,今年的指標人物自然非名人堂級的南非名將Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)莫屬,結果就在加入冠巡賽的第三次登台演出勇奪Hoag Classic(霍格菁英賽),成功終結將近七年的冠軍荒。

去年十月滿五十歲的艾爾斯,早在2012年贏得個人第二座英國公開賽時,美巡賽生涯勝場數就已經來到十九勝,差一步就能夠躋身終生資格的二十勝里程碑,沒想到隔年七月在BMW International Open(國際公開賽)笑擁第二十八座歐巡賽後,從此不知贏球為何物。

隨著年紀老化,艾爾斯的競爭力大不如前,2014年跌出世界排名五十大行列後,再也不曾回到這條象徵頂尖高手的界線,過去五年在美巡賽的平均獎金收入甚至不到三十二萬美元。 

今年球季截至目前為止,艾爾斯共參加了兩場一般比賽,其中Saudi International powered by SoftBank Investment Advisors(沙烏地國際賽),另外回南非老家所參加的Dimension Data Pro-Am(迪曼遜配對賽)慘遭淘汰,世界排名暫居四百八十六位。

顯然,艾爾斯已經無法在五十歲以下的巡迴賽競爭,不過換到冠巡賽的場地,立即變成超級菜鳥的角色,其中年初的處女秀差點奪得Mitsubishi Electric Championship at Hualalai(三菱電機錦標賽),可惜延長賽輸給西班牙名將Miguel Angel Jimenez(米格‧安哲爾‧希梅尼茲)。

艾爾斯本月回到冠巡戰場,前一週在Cologuard Classic(土桑菁英賽)表現平平,僅以並列三十四離開,接著在加州Newport Beach Country Club(紐波特灘鄉村俱樂部)進行的霍格菁英賽,分別擊出六十六、六十四和六十七桿,最終以低於標準桿十六桿的一百九十七桿,兩桿之差擊敗Glen Day(葛蘭‧戴伊)、Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)和瑞典的Robert Karlsson(羅伯特‧卡爾森)。

「之前在夏威夷很接近冠軍,可惜延長賽落敗,所以我不想再搞砸這次的比賽。」艾爾斯說道:「我製造了絕佳機會,我很想要拿下最後的勝利。」

艾爾斯一役獨得二十七萬美元,本季三次出賽累積450,030美元,排名推升至第三位。

高齡六十二歲的德國老將Bernhard Langer(伯納德‧藍格)暫以528,137美元名列獎金王,而美國選手Brett Quigley(布雷特‧奎格利)的481,687美元位居第二。

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