高爾夫》虎嘯沖天,霸氣重現!

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高爾夫》虎嘯沖天,霸氣重現!

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高爾夫》虎嘯沖天,霸氣重現!

【羅開新聞中心 Minsey Weng文 圖提供/Augusta National 2019】半年多前的年終大賽-TOUR Championship(巡迴錦標賽),Tiger Woods(老虎•伍茲)贏得自2013年WGC-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)後的首勝,統計邁向美巡賽八十勝里程碑的這一步,足足走了一千八百七十六天,不過前進大賽十五勝的這趟旅程,老虎耗費的時間更久了。

歷經將近十一年的奮戰,期間面臨性醜聞和四次背部手術的兩大人生衝擊,伍茲回到自己曾經四度披上綠夾克的Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部),成功演出生涯首場四大賽的逆轉勝,勇奪第八十三屆名人賽冠軍,過去幾年的陰霾一掃而空。

「老實跟你們說,感覺有點超現實。」現年四十三歲的伍茲在名人賽冠軍記者會上說道:「過去幾年來,這一直是對我最有意義的比賽。從1995年第一次以業餘身份參賽,1997年贏得冠軍,如今整整過了二十二年,結果再次贏得勝利。」

「比賽太激烈了,我現在終於知道自己為何開始禿頭了,這真的是一場硬戰。能夠回到這裡,並展現昔日的狀態,對我和我的家人,以及這場比賽和所有現場的球迷來說,都是非常有意義,我永遠都不會忘記。」

「特別是過去的十四座大賽冠軍,我都是領先或並列領先進決賽,總算有機會像本週這樣後來居上,我想這應該是最重要的一場勝利,因為這是從來沒有過的經驗。」

時間拉回到2008年六月初,當時三十二歲的伍茲帶傷奪得個人第四座美國公開賽冠軍後,四大賽戰績已經來到十四勝,逐步邁向Jack Nicklaus(傑克•尼克勞斯)的十八勝紀錄,不過隨後因傷退出英國公開賽和PGA錦標賽,沒想到從此再也開不了大賽冠軍門。

事實上,伍茲在2009年的Hazeltine National Golf Club(哈澤汀國家高爾夫俱樂部),有機會添得個人第四座PGA錦標賽,決賽日帶著領先兩桿出發,不過只打出七十五桿,終場以三桿之差敗給韓國選手梁容銀(Y.E Yang),吞下職業生涯首場在四大賽中遭逆轉的敗績。

儘管如此,伍茲那一年仍在世界各地掃走七座冠軍,聲勢如日中天,不料十一月二十七日的一場離奇車禍,引爆了生命中最難以承受的痛,從此天天登上各大媒體的版面

伍茲面臨職業生涯最大的挫敗,過去只要克服揮桿改造陣痛期和膝蓋動刀外傷就夠了,那次卻得承受性醜聞加之而來的心理打擊,世界排名迭創新低(剛轉職業後的前七週不算)就是最佳證明。2010年十月底,老虎讓位給Lee Westwood(李•威斯伍德),連續二百八十一週的統治期劃下句點,一年後掉出五十名外。

然而,老虎再次展現過人的意志力,2012和2013年期間合計摘下八勝,看起來一切又回復到以前那樣,差別在於遲遲未能贏得另一座四大賽冠軍,無奈虎背負荷不了多年的征戰,造成2014年起再也不曾打滿完整賽季,2016和2017年更陷入停工狀態,僅僅在2016年底打完自己主辦的Hero World Challenge(世界挑戰賽)。

2017年,伍茲進行的第四次背部手術,企圖為個人生涯所做的最後努力,只是五月底因受處方藥物而影響駕駛被補,不過事後回顧,那場震驚全球的社會新聞事件,無疑是生涯否極泰來的轉折點。

同年底,伍茲選擇在世界挑戰賽正式復出,以並列第九離開,接下來一切都往對的方向走,去年初還差點在復出後的第五次出賽贏得Valspar Championship(威仕伯錦標賽),不過遭到英格蘭選手Paul Casey(保羅•凱西)逆轉。

原本黯淡的高爾夫之路,突然又明亮了起來,但仍充滿了不確定性,他曾經在受訪時說道:「大家都知道,我這一年來所面臨的處境,我真的不知道何時夠再贏球。如果整個揮桿都能夠到位,感覺自己應該能贏,只是不知道那一刻會在何時到來。」

伍茲後來在卡努斯提英國公開賽製造了絕佳機會,決賽日一度領先群雄,可惜關鍵時刻發生連續失誤,落居並列第六,另外在PGA錦標賽並列第二,不過最後在年終大賽如願重返榮耀,短短一年內,世界排名從千名外飆升至十三名。

「經過這些年這些事,我對自己產生了嚴重的懷疑。」伍茲在贏得名人賽後說道:「我幾乎無法走路,根本就是坐立難安,什麼事也不能做。幸運的是,我動了背部手術,讓我有機會回到正常生活。突然之間,我知道自己有可能重拾球桿。」

時序換成2019年,伍茲愈打愈有信心,雖然上個月因頸痛退出了Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽),不禁讓人擔憂他的身體傷勢,但隨著奧古斯塔演出逆轉勝,最後一洞在果嶺上虎嘯沖天的那一刻,沉寂多年的虎威似乎又要重現高壇了。

「去年就在英國公開賽領先過,就兩場大賽之前而已,所以這種感覺還算熟悉。」目前世界排名第六的伍茲說道:「我想如果沒有去年七月的經驗,今天的結果就會不一樣了。就像我之前強調的:『我不久前才領先過,反正就全力以赴,專注於自己的比賽,盡量做對的事情。』」

「我要再次強調,最後九洞什麼事情都有可能發生,但我過去累積很多那樣的經驗,有贏球也有輸球。我不斷告訴自己,我有很多類似的經驗,努力把剩下的球洞完成。我相信自己能夠克服壓力,能夠在關鍵時刻打出好球。」

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