高爾夫》那些年的業餘球后系列6:李旻智

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】紐西蘭先後出現趙廷敏(Jeong-Min Cho)和高寶璟(Lydia Ko)兩位登上業餘球后寶座的韓裔選手,而澳洲則分別造就了吳秀賢(Su-Hyun Oh)和李旻智(Minjee Lee),四人在2011至2014年期間,強勢主宰紐澳地區的業餘賽事,並聯手統治女子業餘世界排名長達一百六十一週。

當然,最猛的還是創造一百三十週紀錄的高寶璟,不過2013年十月轉職業後,業餘高壇進入戰國時代,吳秀賢和韓裔美國選手Alison Lee(艾莉森‧李)先後登基,但李旻智技高一籌,2014年二月二十六日取代艾莉森,直到同年九月初轉職業才讓位給後繼者Brooke Henderson(布魯姬‧韓德森),總計在位二十八週。

1996年出生於澳洲伯斯的李旻智,業餘時期的成名之作是勇奪2012年的 U.S. Girls' Junior(美國青少女錦標賽),不過其實之前已經在亞太地區嶄露頭角,2011年贏得五勝,只是當時高寶璟旋風橫掃全球,自然無法與其相提並論。

時序進入2013年,李旻智再添得五勝,包括高積分的Australian Women's Amateur(澳洲女子業餘錦標賽),2014年初又成功衛冕這場澳洲業餘大賽,進而製造和艾莉森爭奪球后的機會。

李旻智接下來在澳洲的職業賽事展現明日之星的氣勢,先是Bing Lee Fujitsu General Women's NSW Open(新南威爾斯女子公開賽)並列第五,兩週後在歐巡賽認可的Volvik RACV Ladies Masters(澳洲女子名人賽)名列第二,接著在ISPS Handa Women’s Australian Open(澳洲女子公開賽)前三回合並列領先,可惜尾盤擋不住強風和壓力,爆出七十八桿,落居並列十一。

沒關係,李旻智隔週在陣容小很多的Oates Women's Victorian Open(維多利亞女子公開賽)大發神威,四天攻下低於標準桿十六桿,六桿之差贏得職業冠軍,一舉超越艾莉森,成為史上第六位業餘球后。

李旻智沒有浪費任何時間,同年底和艾莉森並列LPGA資格考第一,同時錄取的還有Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡)、金世煐(Sei Young Kim)、金孝周(Hyo Joo Kim)等如今成名的選手。靠著之前一些職業比賽的優異表現,李旻智加入LPGA時的世界排名已經來到七十七位,儼然是年度最佳新人的大熱門,特別是2015年五月中贏得Kingsmill Championship(金斯米爾錦標賽),不過年終積分排名落居在金世煐和金孝周後面。

儘管如此,李旻智繼續在二年級生涯大放異彩,分別贏得Lotte Chamionship(樂天錦標賽)和Blue Bay LPGA(藍灣名人賽),只是接下來冠軍運差了點,僅僅在去年添得LPGA Volvik Championship(沃維克錦標賽),外加個人第二座維多利亞女子公開賽。

事實上,李旻智有機會在2018年球季贏得更多冠軍,不過四度屈居第二,去年仍然無法扭轉悲情老二的色彩,分別在HSBC Women’s World Championship(女子世界錦標賽)和Honda LPGA Thailand(泰國女子賽)與冠軍失之交臂,否則後來勇奪HUGEL-AIR PREMIA LA Open(洛杉磯女子公開賽)時,就能夠成為自高寶璟之後,另一位先後登上業餘和職業球后的選手。

截至目前為止,李旻智共贏得五座LPGA冠軍,另有九個第二和七個第三,世界排名暫居第八。

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