高爾夫》那些年的業餘球王系列12:泰勒

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】奧克拉荷馬不愧是美國大學的高爾夫名校,除了多次勇奪NCAA Championship(全美大學錦標賽)總冠軍之外,多年來也造就Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)、Morgan Hoffmann(摩根‧霍夫曼)、Peter Uihlein(彼特‧威雷恩)、Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)等業餘球王。

相較之下,華盛頓大學還在尋求隊史上的首座全美大學錦標賽,不過這裡卻誕生了三位業餘球王,其中來自加拿大的Nick Taylor(尼克‧泰勒),2009年六月十七日擺脫奧克拉荷馬雙雄霍夫曼和佛勒的夾擊,成為史上第十二位業餘龍頭,後來加入了Chris Williams(柯瑞斯‧威廉斯)和咱們的潘政琮。

1988年出生於溫尼伯的泰勒, 2007年以一座Canadian Amateur Championship(加拿大業餘錦標賽)開始嶄露頭角,隔年更靠著自己實力打進美國公開賽,雖然不幸遭到淘汰,但六週後在RBC Canadian Open(加拿大公開賽)繳出並列五十三的佳績,也讓他帶著超強的信心升上大學三年級。

泰勒完全脫胎換骨,三年級所參加的十二場大學賽事,寫下四勝的壯舉,外加三個第二,特別是在轉戰貝斯佩吉的美國公開賽第二回合狂飆六十五桿,最後繳出業餘選手最佳的並列三十六,進而攻佔業餘世界第一的寶座,並連續統治二十週,那年夏天也拿下表彰業餘球王的Mark H. McCormack Medal(麥寇梅克獎)。

2010年五月,泰勒在華盛頓的最後一年錦上添花,獲得Ben Hogan Award(班侯根獎)的殊榮,隨後加入職業陣容,初期從加巡賽出發,不過直到2014年才闖進威巡賽(今天的光巡賽)。

然而,泰勒的表現並不出色,高達十一場比賽遭到淘汰,但成功把握住總決戰四部曲,順利取得美巡賽的一席之地,結果2014年秋天轉戰大聯盟,僅僅花了四場比賽,便趁著頂尖高手爭奪WGC-HSBC Champions(世界冠軍賽)之際,勇奪同期間進行的Sanderson Farms Championship(山德森錦標賽)。

泰勒成為繼2007年Mike Weir(麥克‧威爾)之後,首位贏得美巡賽冠軍的加拿大人,不過此後再也沒有太多新聞話題,隔年甚至無法挺進季後賽,所幸靠著那座冠軍保障兩年資格,接下來的排名分別為九十三、一百二十三和一百二十名,表示有兩季是低空掠過生死線。

歷經多年的磨練,泰勒終於在2020年的AT&T Pebble Beach National Pro-Am(圓石灘配對賽)突破自己,開局飆出低於標準桿八桿的六十三桿後一路領先至終場,終場以四桿之差封王,一役大賺1,404,000美元,比過去五年任何單季總獎金還高,世界排名暫居一百零三。

截至目前為止,泰勒共參加了四場大賽,其中兩場是業餘時期打進的美國公開賽,轉職業後只打過2015年的PGA錦標賽和去年的美國公開賽,分別為並列六十八和並列四十三,不過靠著圓石灘的奪冠之作,自動取得名人賽和PGA的資格,無奈今年受到新冠病毒疫情衝擊,生涯的首趟奧古斯塔之旅,還得等到十一月中才得以展開。

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