高爾夫》那些年的業餘球王系列2:麥克羅伊

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【羅開新聞中心Minsey Weng文 圖提供/TaylorMade】自從業餘世界排名在2007年一月三十日問世以來,共誕生四位一週的短命球王,其中來自北愛爾蘭的Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)首開先例,不過球王就是球王,更何況如果沒有當年那關鍵的七天,就沒有機會成為史上首位先後登上業餘和職業世界球王的選手。

1989年五月四日,麥克羅伊出生於Holywood(好萊塢)。當然,這個好萊塢並非美國夢工廠的那個好萊塢,只是靠近北愛首府貝爾法斯特的一個小鎮,不過拜父親是高爾夫俱樂部的酒吧經理所賜,他從小接觸高爾夫,甚至一歲半的時候,就能夠用塑膠球桿在俱樂部酒吧裡表演擊球。

為了培養兒子的高爾夫天賦,老麥克羅伊Gerry(傑瑞)從事很多兼職,而羅瑞也不負所望,很快主宰愛爾蘭的業餘大小賽事,不過更大成就是在2006年勇奪European Amateur Championship(歐洲業餘錦標賽),奠定隔年登上業餘球王寶座的基礎,外加卡努斯提英國公開賽的入場券。

當業餘世界排名首度放榜時,聯合王國集團包辦前三名,麥克羅伊則以些微差距緊咬著蘇格蘭選手Richie Ramsay(瑞奇‧雷姆塞),兩週後取而代之,不過僅僅待了一週,接著被英格蘭的Jamie Moul(傑米‧毛爾)超前,從此再也沒有更上層樓,甚至跌出十大行列。

儘管如此,麥克羅伊2007年在卡努斯提開局技驚四座,零柏忌完美演出,全場一百五十六人就只有他做到,繳出一張低於標準桿三桿的六十八桿佳績,最後並列四十二,成為四十多年來首位在英國公開賽晉級的愛爾蘭業餘選手,同時也是那一年四場大賽中,唯一打滿四回合的業餘選手。

歐洲選手向來以早熟著稱,像Justin Rose(賈斯汀‧羅斯)不到十八歲時於1998年皇家伯克戴爾最後一洞切球進洞,獲得英國公開賽並列第四,隨後風光轉職業,沒想到卻連續二十一場淘汰。

麥克羅伊同樣在打完英國公開賽後展開生涯的另一個階段,當時自然是備受矚目,也難怪他在British Masters(英國名人賽)初登場晉級後鬆了一口氣說道:「我不會是賈斯汀‧羅斯了!」

隨後來到充滿美好回憶的卡努斯提參加Dunhill Links Championship(濱海球場錦標賽),麥克羅伊高居第三位,除了賺到大筆獎金,更成為史上獲得歐巡賽資格最年輕和最快速的選手,比當年Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)在十九歲轉職業,花了四場比賽還厲害。

憑著流暢而輕鬆的揮桿動作,加上驚人的擊球距離,麥克羅成為繼賈西亞以來,媒體、大眾談論得最多的年輕選手,甚至被拿來跟年輕時的伍茲比較,被喻為「歐洲小老虎」,不過多花了一個球季歷練,直到2009年初才在Dubai Desert Classic(杜拜沙漠菁英賽)突破首勝,隔年再以Quail Hollow Championship(鵪鶉窩錦標賽)敲開美巡賽大門,接著一路邁向世界高爾夫之巔。

轉眼間,麥克羅伊邁入三字頭族群了,至今拿下十八座美巡賽冠軍,包括四場大賽,歐巡賽則留下十四勝的紀錄。

世界排名方面,麥克羅伊在2012年三月首度登基,當時未滿二十三歲,今年二月第八度重返榮耀,總計在位一百零一週,僅次於伍茲的六百八十三週和「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)的三百三十一週。

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