高爾夫》那些年的業餘球王系列5:佛勒

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【羅開新聞中心Minsey Weng文 圖/Getty Images/美巡賽提供】兩年一度的渥克盃陣容,向來是未來之星的重要指標,其中2007年九月初在北愛爾蘭Royal County Down Golf Club(皇家唐郡高爾夫俱樂部)進行的這場美、英愛聯軍業餘對抗賽,從多年後的角度來看,堪稱是史上最豪華陣容,特別是美國隊,高達六成選手後來贏得美巡賽冠軍。

Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒)無疑是該屆最風光的選手,先以十八歲之齡成為美國隊最年輕的隊員,正式比賽四戰三勝,包括兩場和Billy Horschel(比利‧霍薛爾)合作的四人兩球賽,進而幫助球隊以一分險勝擁有Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Danny Willett(丹尼‧威利特)的英愛聯軍。

事實上,佛勒當時尚未進入奧克拉荷馬州大就讀,不過靠著Sunnehanna Amateur(桑尼哈那業餘錦標賽)和Players Amateur(業餘球員錦標賽)兩座冠軍,那一年八月七日取代年長自己一歲的Jamie Lovemark(傑米‧洛夫馬克),榮登史上第五位業餘球王。

佛勒當了三週業餘老大,隨後被橫掃U.S. Amateur Public Links(美國公共球場業餘錦標賽)和U.S. Amateur(美國業餘錦標賽)兩場業餘大賽冠軍的Colt Knost(柯特‧諾斯特)超前,但渥克盃結束沒多久後,諾斯特轉職業,佛勒自動重返業餘龍頭,並展開NCAA的大學生涯。

現年三十一歲的佛勒,1988年出生於加州,名字中間還有一個日本名字豐(Yutaka),意味著他和日本之間的緊密關係。沒錯,佛勒流著四分之一的日本血統,他的外公是日本人,而且還是帶領他進入高爾夫大門的重要人物。值得一提的是,佛勒的父親Rod(羅德)曾經贏得國際越野拉力賽的冠軍,同時也是越野機車的愛好者,所以佛勒從小就享受到機車停留在空中的快感,這就是他在高爾夫球場外的最大樂趣。

頂著業餘球王光環加入奧克拉荷馬州大,佛勒菜鳥球季獲選表彰最佳球員的Ben Hogan Award(班侯根獎),外加新人王的Phil Mickelson Award(菲爾米克森獎),前後四度上位共統治業餘世界排名長達三十六週,2008年八月二十日讓位給李真明(Danny Lee)。2009年八月初,佛勒差點以業餘身份勇奪國巡賽的Nationwide Children's Hospital Invitational(兒童醫院邀請賽),可惜延長賽落敗,後來在渥克盃四戰全勝,接著決定提前離開奧克拉荷馬州大。

靠著業餘時期的豐功偉業,佛勒獲得不少美巡賽的邀約,Justin Timberlake Shriners Hospitals for Children Open(拉斯維加斯公開賽)初登場並列第七,兩週後打進Frys.com Open(佛萊斯公開賽)三人延長賽,但不敵Troy Matteson(特洛伊‧馬特森),錯失直接打開美巡賽大門的機會。

儘管如此,靠著非會員獎金榜名列前一百五十名,佛勒直接豁免最後階段的資格考,順利以並列十五過關,隔年雖然一勝未得,但年終在一生只有一次機會的年度最佳新人擊敗麥克羅伊。

截至目前為止,佛勒已經在美巡賽累積38,554,303美元,排名二十一,但顯然並不擅常贏冠軍,十年來僅僅拿下五勝,不過曾經在2015年的四大賽戰場寫下並列第五、並列第二、並列第二和並列第三的佳績。

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