高爾夫》那些年的業餘球王系列6:諾斯特

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】並非每位前業餘球王都一帆風順,像來自英格蘭的Jamie Moul(傑米‧毛爾),如今回到老家Nayland Golf Club(奈蘭德高爾夫俱樂部)擔任駐場教練的工作,而美國選手Colt Knost(寇特‧諾斯特)同樣無法在圍繩內存活,年初在Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽)淘汰後,決定退出職業巡迴賽,轉行進入CBS體育網的媒體行業。

時間拉回到2007年九月,諾斯特連贏U.S. Amateur Public Links(美國公共球場業餘錦標賽)和U.S. Amateur(美國業餘錦標賽)兩場美國高爾夫協會的業餘大賽,進而以業餘球王身份代表美國隊參加渥克盃,之前曾經統治十八週的毛爾則披上英愛聯軍的戰袍,雙方各十位成員集結在北愛爾蘭Royal County Down Golf Club(皇家唐郡高爾夫俱樂部)。

以今天的角度回頭看,美國隊堪稱是史上最豪華的陣容,除了六位選手後來贏得美巡賽冠軍之外,另一位球王級的Jamie Lovemark(傑米‧洛夫馬克),今天至少仍保有美巡賽的先發地位。也就是說,十三年前的那十位美國隊菁英,扣掉未轉職業的Trip Kuehne(崔普‧基尼),只有兩人不敵現實考驗。

不幸的是,當年美國隊的第一把交椅諾斯特,竟是其中一員。來自俄亥俄州的諾斯特,就讀Southern Methodist University(南方衛理會大學)時期並不出名,沒想到在畢業後的那個夏天發神經,連贏兩場高積分的業餘大賽,進而在2007年八月二十九日取代Rickie Fowler(瑞奇‧佛勒),成為史上第六位業餘球王,隨後在渥克盃四戰全勝。

說實話,諾斯特的這兩座冠軍來得不是時候。如果他還是大三選手,2008年將可以連打名人賽、美國和英國公開賽,但都已經從大學畢業,怎麼可能為了參加那三場大賽而保留業餘身份,所以當了五週業餘龍頭老大後轉職業,接著獲邀參加三場美巡秋季賽,只是未能考上美巡賽。

沒關係,諾斯特在2008年從國巡賽(光巡賽)展開職業生涯的第一個完整賽季,結果分別贏得Fort Smith Classic(史密斯堡菁英賽)和Cutter Charity Championship(卡特慈善錦標賽),年終以獎金榜第六名直升美巡賽。

看起來一切都非常順利,不過諾斯特始終未能把連贏兩場美國高協大賽的氣勢帶到美巡賽戰場,至今只有三季守住前一百二十五強,最佳成績是在2016年進帳1,594,587美元,那一年世界排名最高曾經挺進百大行列的九十二名。

2017年起,諾斯特受到嚴重的腕傷所苦,直到去年才完成傷停條款的比賽,年僅三十四歲便決定退出職業巡迴賽的競技行列,不過相較於毛爾在歐巡賽體系僅僅進帳二十萬餘萬歐元,諾斯特的一百九十九場美巡賽生涯,至少留下4,330,438美元的數字。

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