高爾夫》那些年的球后系列3:「決賽女王」申智愛

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【羅開新聞中心Minsey Weng文】2009年四月,正統治著女子高壇的墨西哥女將Lorena Ochoa(蘿蓮娜‧歐秋雅)宣佈引退,並選擇月底的Tres Marias Championship(三瑪莉錦標賽)作為告別秀,最後並列第六,不過遺憾的是,還來不及自世界排名「除役」,球后頭銜便被一位LPGA二年級生搶走了。

這個當時剛過二十二歲生日沒多久的年輕女孩名叫申智愛(Jiyai Shin),來自韓國全羅道,同期間回到亞洲參加日巡賽的Cyber Agent Ladies Golf Tournament(藝能事務所女子高球賽),結果演出逆轉勝,隔天在新出爐的世界排名超前0.09分,正式終結歐秋雅連續一百五十八週的球后霸業。

賽前還差歐秋雅0.35分的申智愛,星期日展現「決賽女王」的霸氣,從落後四倒贏兩桿,拿下全年首勝,也讓歐秋雅無緣以世界第一退休。申智愛成為女子世界排名運作四年來的第三位球后,開啟了亞洲軍團主宰女子高壇的序幕。

身材不甚起眼的申智愛,十四歲時家庭遭逢巨變,母親在一起交通事故中喪生,七歲的弟弟和十三歲的妹妹受到重傷。幾乎整整一年時間,申智愛除了球場之外,大部份的時間就待在醫院陪伴著弟妹,不過喪母之痛後來造就其超強的抗壓指數,博得「決賽女王」的稱號。

當申智愛仍是高中生時,已經在2005年成為史上首位贏得韓巡賽冠軍的業餘選手,同年底轉入職業。隔年初,申智愛參加在長庚球場所舉行的廣濟堂台日女子高爾夫友誼賽,以「小叮噹」打響名號,贏得職業首勝,之後開始橫掃韓巡賽,菜鳥球季三勝,2007年翻了三倍,狂贏九勝,外加泰國的一場亞洲女子賽,以單季十勝傲視全球。

靠著韓巡賽的強勢演出,申智愛世界排名迅速挺進前十,進而增加在國際舞台的曝光度。2008年,申智愛除了在自家落袋七勝之外,也在日本取得個人首勝,接著又以非會員身份勇奪年度最後一場LPGA大賽-英國女子公開賽,直接打開美國LPGA大門。

申智愛的驚奇還沒有結束,季末再添得Mizuno Classic(美津濃菁英賽),外帶百萬美元的LPGA大賽-ADT錦標賽,尚未成為LPGA會員前已經擁有三勝的經驗。總計整個2008年僅僅參加十場LPGA,落袋1,682,976美元,僅比當時贏得年度最佳新人的曾雅妮少了幾萬美元而已。

那一年,申智愛單季進步至十一勝,再度傲視全球,當然也寫下韓巡賽獎金后三連霸的壯舉。2009年,申智愛正式加入LPGA,菜鳥球季勇奪三勝,加上歐秋雅走下坡,有機會成為繼1978年的Nancy Lopez(蘭希‧蘿培茲)之後,首位包辦獎金后、平均最低桿、年度最佳球員,外加年度最佳新人的選手,不過歐秋雅逆轉年度最佳球員,並守住最低桿獎。

申智愛最後勇奪獎金后,強勢摘下只有一次機會的最佳新人,年終世界排名第二,隔年拜歐秋雅表現平平所賜,反倒在五月三日公佈的世界排名更上層樓,後歐秋雅時代的三度登基,期間另外擊敗Cristie Kerr(柯瑞絲提‧可兒)和宮里藍(Ai Miyazato),總計在位二十五週,2012年二月十四日被我國選手曾雅妮取代。

然而,申智愛再也沒有打出比菜鳥球季還亮眼的成績單,接下來僅僅再添得五座LPGA冠軍,包括2012年的另一座英國女子公開賽。2014年起,她把重心全轉向日巡賽,每年都非常有競爭力,只是遲遲未能再稱霸東瀛戰場,不過至累積二十四勝,另有二十一場韓巡賽。

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