高爾夫》那些年的球王系列5:「威爾斯小巨人」伍斯南

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】還記得Tiger Woods(老虎‧伍茲)在2010年十月底結束連續二百八十一週世界球王紀錄後發生的事嗎?那就是英格蘭選手Lee Westwood(李‧威斯伍德)取而代之,正式宣告歐洲時代來臨。

來自德國的Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)和另一位英格蘭人Luke Donald(路克‧唐諾德),先後嘗到世界第一的滋味,最終由年輕的北愛爾蘭之星Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)定於一尊。

總計這段期間,四人聯手統治世界排名達一百二十五週,直到2013年三月二十五日,伍茲靠著連贏WGC - Cadillac Championship(世界錦標賽)和Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽),從麥克羅伊手上要回第一的頭銜。

然而,那並非歐洲軍團首次主宰世界高壇,早在1986年世界排名剛公佈時,德國名將Bernhard Langer(伯納德‧藍格)和西班牙球星Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)便是前兩任龍頭,雖然後來殺出一隻澳洲「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼),但英格蘭名將Nick Faldo(尼克‧佛度)和威爾斯的Ian Woosnam(伊恩‧伍斯南)相繼崛起。

伍斯南在那波球王爭霸戰勝出,成為史上第五位世界球王,並連續統治五十週,當時世界排名一度出現前五強都是歐洲人的名字,另外還有三位前球王佛度,巴勒斯特羅和藍格,以及較年輕的Jose Maria Olazabal(荷西‧馬利歐‧歐拉查寶),他們也是扭轉歐洲隊在萊德盃戰局的功臣。

前三任歐洲天王藍格、巴勒斯特羅和佛度剛好都是1957年的「產品」,而伍斯南則晚了一年,不過相差最年長的巴勒斯特羅不到一歲,1991年四月七日登基,隔年三月二十一日退位。

身高只有一百六十四公分的伍斯南,堪稱高壇小巨人,1976年轉職業,1982年在Ebel Swiss Open(瑞士公開賽)突破首勝,接著開始在歐巡賽發光發熱,其中1987年勇奪七勝,登上年終獎金王,不過世界排名前面還卡著諾曼、巴勒斯特羅、藍格和Sandy Lyle(山迪‧萊爾)等頂尖高手。

想要登上世界第一,只有累積更多冠軍才有機會。伍斯南在1988年球季贏得三勝,隔年退至一勝,所幸靠著六個第二名,世界排名仍力守在第九名的水準,不過1990年再次爆發,寫下五勝的燦爛球季,進而二度稱霸歐巡賽,奠定隔年攻佔世界第一的基礎。

時序換成1991年,伍斯南的攻擊氣勢更猛烈了,開季五戰三勝,包括紐奧良菁英賽和名人賽,也把自己送上世界球王的大位,七月初再添得另一場歐巡賽冠軍,一舉拉開與其他選手的差距,後來被美國選手Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)超前。

1992年終,伍斯南仍居世界排名第三,接著開始下滑,1995年退出五十大,不過1996年勇奪四勝,又把自己送回二十六名的位置,只是好景不長,1997年贏得個人第二座Volvo PGA Championship(歐洲PGA錦標賽),以及生涯的第二十九座歐巡賽冠軍後,再也不知贏球為何物。

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